woensdag, 23 juni, 2021

Boat- en roadtrip vanuit Thessaloniki, Griekenland

Glas ouzo in de hand, huisgemaakte mezedes op tafel, uitzicht over helderwitte huisjes aan een turquoise zee en op de achtergrond het getjirp van cicaden (insecten). Dat is Griekenland op z’n best. Wie de toeristische hotspots en drukke eilanden achter zich laat, ontdekt een heerlijk rustig land. TripTalk neemt je mee op boat- en roadtrip vanuit Thessaloniki. 

Begin je boat- en roadtrip vanuit Thessaloniki, en reis door Griekenland

Stop 1: Thessaloniki

Golven slaan tegen de kade, zeemeeuwen vliegen over en grote groepen Grieken kuieren kletsend over de boulevard. Welkom in de tweede stad van Griekenland: Thessaloniki. Wil je Griekenland ontdekken? Beging je boat- en roadtrip vanuit Thessaloniki, en reis door naar minder bekende plekken van het land. Thessaloniki is een studentenstad bij uitstek en hoewel er in de regio zo’n 1 miljoen mensen wonen, voelt het er altijd heerlijk ontspannen. 

Dat is voor een groot deel te danken aan de inwoners, die hun vrije tijd het liefst buiten doorbrengen en eindeloze hoeveelheden koffie drinken op de vele terrasjes. Het gezegde ‘When in Rome, do as the Romans do’, is goed te vertalen naar deze Griekse stad. Wie in Thessaloniki is, kan namelijk het best meegaan in het ontspannen Griekse tempo en regelmatig op een terrasje neestrijken voor een lekkere cafe frappe.

Bezienswaardigheden zijn er genoeg tijdens je boat- en roadtrip in Thessaloniki. Zo is er het symbool van de stad: de Witte Toren, die ooit werd gebruikt als gevangenis, maar toeristen nu vooral een prachtig uitzicht biedt. Ook de mooie kerken van Agia Sofia en Agios Dimitrios kunnen niet worden overgeslagen.

Witte toren roadtrip vanuit Thessaloniki
Ga naar de Witte Toren (c) Unsplash Roman Vasilovski

Leuk weetje: de bekende Turkse vernieuwer Mustafa Kemal Atatürk werd in Thessaloniki geboren. Zijn geboortehuis is nu een museum dat zes dagen per week te bezoeken is. Wie geen moeite heeft met een kleine klim, kan bovendien naar het fort in de bovenstad klimmen om het uitzicht over Thessaloniki te bewonderen. In de kronkelende oude straatjes zijn veel gezellige cafés te vinden om even uit te puffen. 

Aan lekker eten is er in Thessaloniki geen gebrek. Voor ontbijt of lunch is Bougatsa Bantis een absolute aanrader. Zoals de naam al verklapt, wordt hier bougatsa verkocht. Dit is een typische Griekse lekkernij: bladerdeeg gevuld met vanille custardpudding, overdekt met een flinke laag poedersuiker en kaneel. De Grieken staan ’s ochtends in de rij bij Bantis, maar gelukkig wordt bougatsa zo’n beetje overal in de stad verkocht.

Voor aan hapje of een drankje ’s avonds is Ladadika de place to be. Hier verzamelen de vele studenten van Thessaloniki zich bij de barretjes, restaurants en tavernes. Iets verderop, in het hart van het centrum, zit een van de beste cocktailbars van Griekenland: Pastaflora Darling. Deze bar is in heel het land bekend, omdat een bekende Griekse artiest hier ooit een videoclip opnam. Dat zal je niks verbazen: de inrichting van Pastaflora Darling is een en al kleur en kitsch.

Stop 2: Pilion

Na een paar dagen Thessaloniki is het tijd om in de auto te stappen en door te rijden naar Volos. Deze stad vormt de toegangspoort naar een van de minder ontdekte, maar zeker niet minder mooie delen van Griekenland: de Pilion. Rustige dorpjes, prachtige baaien, een helderblauwe zee en een natuur waarvan je mond openvalt, dat is de Pilion in een notendop. Nog niet overtuigd? Kijk dan de film Mama Mia, waarvan delen op de Pilion zijn opgenomen.

naar volos tijdens roadtrip vanuit Thessaloniki
Volos (c) Unsplash

Aan de westkust van de Pilion, halverwege het schiereiland, ligt een schattige kleine plaats: Kala Nera. Wie een beetje Grieks spreekt, snapt het al: dit dorp (dat in het Nederlands Goede Wateren zou heten), ligt aan een prachtig stukje zee. Het is een vredig dorpje met een fijn strand aan een gezellige boulevard vol tavernes.

Meer inspiratie? Lees hier van alles over varen in Griekenland. Have fun!

Wij tippen Pagasitikos, waar de vriendelijke eigenaar Kostas je meer dan hartelijk zal ontvangen terwijl zijn stokoude moeder in het restaurant zit te soezen. Zijn huisgemaakte gerechten zijn om je vingers bij af te likken. Vanuit het dorp kun je over kalderimi’s, voormalige ezelpaadjes, prachtige wandelingen maken door de bergen naar andere dorpen (Milies is goed bereikbaar en gezellig) en afgelegen stranden.

Pilion
Havens en genoeg stranden op Pilion (c) Unsplash

Wie meer van het schiereiland wil zien, kan met de auto vrijwel alle plaatsen en baaien makkelijk bereiken. Een van de grotere plaatsen op de Pilion is Argalasti. Het ligt in het binnenland en heeft veel mooie, eeuwenoude huizen, een prima plaats om even te stoppen op weg naar een van de stranden op het zuiden of oosten van het schiereiland. 

Skiathos griekenland tijdens roadtrip vanuit Thessaloniki
Local in Skiathos (c) Unsplash Skiathos Greece

Onderin de Pilion ligt Platanias, een plaats die vooral bij Grieken zelf populair is. Het is een minder sfeervol dorp, maar een belangrijke reden om hier toch heen te gaan zijn de dagtochten naar Skopelos en Skiathos, twee eilanden van de Sporaden, voor de kust van de Pilion. 

Skopelos
Maak een dagtocht naar Skopelos (c) Unsplash Evangelia Pap

Met de trein door Griekenland? Dat kan ook! Lees hier meer over bestemmingen in Europa om met de trein te bezoeken.

Stop 3: Alonissos

Terug naar Volos, van waaruit er ferry’s naar Alonissos vertrekken. Dit eiland is het kleinere zusje van Skiathos en Skopelos en is nog niet door de grote massa ontdekt. Dat is onterecht, maar wel fijn, want zo blijven de mooie stranden en dorpen lekker kalm. Alonissos ademt rust, terwijl er toch genoeg te doen is. 

De boot legt aan in hoofdstad Patitiri. We zeggen stad, maar eigenlijk is Patitiri een dorp op de helling van een heuvel. Vanaf de boulevard, waar veel ouzeri’s en tavernes te vinden zijn, kronkelen er weggetjes omhoog door het dorp. De meeste hotels van Alonissos zijn te vinden in Patitiri, dus het kleine groepje toeristen dat dit eiland weet te vinden, verblijft voor een groot deel hier. Patitiri is een prettig plaatsje, maar het hoger gelegen Chora is mooier en sfeervoller. Vanuit Patitiri is het een kwartiertje rijden of een half uur lopen over een kalderimi, maar er gaan ook bussen de berg op (al is dat soms even zweten, omdat Grieken niet aan vangrails doen, de weg smal is en de bus hier en daar dicht langs spectaculaire afgronden rijdt). 

Krijg een beter beeld van Alonissos:


Chora was de hoofdstad van Alonissos, tot het in 1965 door een aardbeving werd verwoest en alle inwoners naar Patitiri vluchtten. Veel huizen zijn inmiddels gerenoveerd en een groot deel is omgetoverd tot winkel of taverne. Het dorpje is een doolhof van smalle straatjes met herenhuizen en overal bloemen, waarbij er om de zoveel meter een prachtig uitzicht is over het eiland en de zee. Het is heerlijk om hier een avondje rond te struinen, de winkeltjes te bezoeken en natuurlijk Griekse gegrilde groenten te eten op een van de terrassen.

Wil je meer Griekse eilanden zien? Lees dan het blog over eilandhoppen op de Cycladen van Namfon.

Alonissos heeft een aantal mooie wandelpaden, die je het hele eiland over leiden. Daarbij kom je hier en daar – hoe kan het ook anders in Griekenland? – langs interessante opgravingen. Wie van zwemmen of rustig ronddobberen houdt, kan terecht op de ontelbare hoeveelheid stranden.

Een van de mooiste stranden vinden wij Kokkinokastro, letterlijk vertaald Rood Kasteel. Die naam heeft het te danken aan het rode zand en de grote rode rotsen die de baai omringen. Ook Gialos, een kiezelstrand dat verborgen ligt achter een dennenbos, is een fijne plek om te zonnen en te zwemmen. Wie meer van de omgeving van Alonissos wil zien, kan vanuit Patitiri ook een boottocht met gids maken. 

Stop 4: Thassos

Terug de boot op. Dit keer richting Thessaloniki, van waaruit het niet ver rijden is naar Kavala. In deze havenstad wacht de ferry naar Thassos: een van de groenste eilanden van Griekenland. De boot meert aan in Thassos-stad (door Grieken ook wel Limenas genoemd), de levendige hoofdplaats vol geschiedenis.

Thassos bezoeken tijdens roadtrip vanuit Thessaloniki
Thassos (c) Unsplash Razvan Alexandru

Er zijn veel opgravingen te vinden (waarvan de oude markt de meest noemenswaardige is), en er worden nog altijd eeuwenoude zuilen en tempels ontdekt. Daarnaast staat Thassos-stad bol van de winkels, beach bars en ouzeri’s. Wie ook een middagje wil zwemmen, hoeft niet ver te zoeken naar een strand. In de buurt van de stad liggen de stranden Limanaki, Makryammos en Nisteri. 

Strand op Thassos tijdens roadtrip vanuit Thessaloniki
Tot rust komen op een van de vele stranden op Thassos (c) Unsplash Reiseuhu

Thassos is geen supergroot eiland en de wegen zijn er goed, dus hup, de auto in en rondrijden maar. Er zijn veel kleine plaatsjes te vinden in het groene binnenland en aan de kust. Theologos, een van de oudste dorpen van het eiland, is zeker een pauze waard. Hongerige reizigers kunnen hier hun hart ophalen: het dorp heeft bijna meer tavernes dan inwoners. Neem plaats op een van de blauwe stoeltjes en geniet van lokale lekkernijen. De inwoners van Theologos zijn gek op gerechten met geit, maar ook Pitarakia (courgetteschijfjes met munt en kruiden) staan op de menukaarten in het dorp. Lekker in combinatie met Mythos (bier), een glas Retsina (wijn gemaakt van hars) of gewoon een karaf ijskoud water. 

Ontdek nog meer eilanden in de Middellandse Zee die leuk zijn om te bezoeken.

Dichter bij Limenas ligt Potamia, een oase van witte huizen met oranje daken. Het is leuk om hier onderweg te stoppen, omdat er een watervalletje te bewonderen is. Bovendien ligt Skala Potamias, een van de mooiste stranden van Thassos, om de hoek. Een breed zandstrand aan kristalhelder water, omgeven door pijnbomen en bergen… Veel mooier wordt het niet. 

Thassos van boven
Thassos van boven (c) Unsplash Calin Stan

Ook Panagia, ooit de hoofdstad van Thassos, kan niet worden overgeslagen. De groene heuvels, witte huizen met blauwe luiken, sfeervolle pleintjes en het uitzicht over de helderblauwe zee roepen om een bezoekje. Vergeet vooral de bronnen van Panagia, bovenin het dorp, niet te bekijken. Panagia is een heerlijk rustig bergdorp: de bewoners spelen tavli (Grieks backgammon) op een terras, slenteren door de straten of genieten op een bankje van de zon. Het centrale plein is de perfecte plek om een ijskoffie of een groot glas frisdank te drinken tussen de locals. 

Sla ook zeker deze Griekse eilanden niet over!

Stop 5: Thessaloniki

Terug naar het vasteland. Wie nog geen afscheid kan nemen van Griekenland en nog even verder wilt gaan met de roadtrip vanuit Thessaloniki, kan ervoor kiezen om in zo’n twee uur vanuit Kavala door te rijden naar Chalkidiki. Dit schiereiland onder Thessaloniki bestaat uit drie ‘vingers’, waarvan er twee – Sithonia en en Kassandra – voor iedereen toegankelijk zijn. Kassandra is wat drukker (dankzij de inwoners van Thessaloniki die hier de warme zomerweekenden doorbrengen), terwijl Sithonia veel afgelegen baaitjes en rustige dorpjes heeft. Het is bovendien een beschermd natuurgebied en is met alle bergen, baaien en watervallen de perfecte bestemming voor natuurliefhebbers. 

Chalkidiki
Chalkidiki (c) Unsplash Feri Tasos

Ook leuk in Griekenland, het eiland Corfu. Of een vakantie naar Kreta.

Op de derde landtong, Athos, mag niet iedereen zomaar komen. Dit is namelijk een klein staatje, gebouwd rond de heilige berg Athos. Op de landtong, die Unesco Werelderfgoed is, wonen zo’n 1.400 monniken. Klein feitje: alleen mannen mogen Athos betreden; vrouwen – zelfs vrouwelijke dieren – zijn er niet welkom. 

Berg Athos
Berg Athos (c) Unsplash Aleksei Simonenko

Vanuit Chalkidiki is het niet lang meer rijden naar Thessaloniki, waar de boat- en roadtrip door Griekenland eindigt. Een trip door authentiek Griekenland, zonder grote mensenmassa’s en met prachtige plekken, het kan nog steeds.

Genoeg inspiratie voor roadtrips door andere landen:

Dit is de route voor een ultieme roadtrip door Marokko
Roadtrip door de Italiaanse streek Calabrië
Ga mee op roadtrip door ‘The Real Nevada’
4x de tofste roadtrips door het mooie IJsland
4x volg deze mooie roadtrips door Costa Rica
5x ga op een van deze leuke roadtrips door Europa


Bezoek deze plekken tijdens je boat- en roadtrip vanuit Thessaloniki:


Handige links voor je roadtrip vanuit Thessaloniki
1. Boek je vliegticket naar Thessaloniki online.
2. Heb je al een ticket? Zoek een hotel in Thessaloniki
3. Reis nog voordeliger en boek je vliegticket samen met een hotel
4. Boek een taxi bij aankomst naar je hotel, wel zo makkelijk! (lees meer)


Wat zou jij willen zien tijdens een roadtrip vanuit Thessaloniki?

Fotocredits header: Unsplash Nick Karvounis

Puck van Beurden
Puck was de hoofdredacteur van ons TripTalk Magazine en gaat zelf regelmatig op reis naar bestemmingen en steden voor reportages in TripTalk magazine.

Comments

Laat je reactie achter!

Plaats je reactie!
Vul hier je naam in

Wil je op de hoogte blijven van onze blogs en tips?

Blijf jezelf inspireren voor nieuwe reizen en meld je aan voor onze mailings. We sturen je maximaal 1 mailing per week.