maandag, 26 september, 2022

Eilandhoppen langs de Cycladen: hoe Grieks wil je het hebben?

220 eilanden, waarvan er ruim 50 zijn bewoond, binnen schootsafstand van elkaar. Hier moet het eilandhoppen zijn uitgevonden. In een zomer waarin alles onzeker was door corona ‘hopte’ Triptalks Kees Bikker onvoorbereid langs de pareltjes van de Egeïsche Zee. Lees mee en ontdek het eilandhoppen langs de Cycladen.

Eilandhoppen langs de Cycladen: hier wil je langs

Eiland #1: Paros

Het leven is eenvoudig en overzichtelijk in Parikia, het havenstadje van Paros. Zodra we van de ferry komen, strijken we neer op het terras van Hot Spot, een eenvoudige taverne aan het dorpsplein. En terwijl we op onze lunch wachten, organiseren we vanaf het terras een huurauto die binnen een half uur klaar staat. Het eiland ligt aan onze voeten.

Kort daarvoor zagen we, wachtend op het autodek onderin het schip, hoe Paros zichzelf langzaam onthulde: de witte dobbelsteenhuisjes van Parikia inclusief minikerkje met blauw geschilderd dak. En dan die ene windmolen pontificaal op de kade. Het ding staat haast in de weg voor al het verkeer dat de boot afstroomt. Maar geen probleem, de Grieken hebben van de nood een deugd gemaakt en een rotonde om de molen heen gelegd.

paros eilandhoppen cycladen

Ons Griekse eilandhop-avontuur over de Cycladen is nu echt begonnen. De zon brandt op onze huid als we in de volle zon staan te kijken hoe ferries met een omkeertijd waar easyJet jaloers op zou zijn, hun passagiers lozen en weer nieuwe oppikken. Recordhouder is de SeaJet, die het hele proces van aankomen en vertrekken in nog geen vijf minuten afrondt. 

De  gevoelstemperatuur op de eilanden wordt getemperd door de meltemi, de bijna altijd aanwezige noordenwind, die voor een aangename afkoeling zorgt. Het duurt niet lang of onze lippen smaken licht zoutig.

Misschien vind je een vakantie naar Kreta ook wel wat.

Wilde tijm

In de heuvels boven Parikia geurt het naar wilde tijm. We zijn even uit onze auto gestapt voor de geweldige uitzichten. Dat maakt dat ik nu al trek begin te krijgen in het avondeten. Daar hoef ik me in ieder geval geen zorgen over te maken want zelfs in de kleinste kustplaatsjes, zoals het intieme Aliki, heb je ruime keuze uit restaurants en tavernes. En bovendien, Alice heeft al gereserveerd bij Il Balcone. Als we aan komen wandelen hangen de octopussen nog te drogen.

octopus paros griekenland

De prijs voor het mooiste dorp op Paros gaat toch echt naar Naousa: propvol witte huisjes, waaronder veel boutique hotelletjes. In het haventje klotst het zeewater speels tegen de huizen aan: Griekser krijg je het nergens. De catch of the day hangt aan de kade in emmertjes onder water op klanten te wachten. 

Vergeet niet de lekkerste gerechten uit de Griekse keuken te proberen tijdens je vakantie.

Eiland #2: Naxos

Van Paros naar Naxos is het maar drie kwartier varen. En omdat ze zo lekker centraal liggen, vormen deze eilanden samen de ideale uitvalsbasis voor welk eiland dan ook in de Cycladen. Van hieruit vertrekt er naar elk bewoond eiland wel een ferry. 

En daarmee houdt de gelijkenis direct op. Naxos lijkt in helemaal niets op haar buureiland. Als Paros een vrouw is (met haar pastorale, zacht glooiende landschap), dan is Naxos een man. Het binnenland ruig en bij vlagen onherbergzaam met een grillig, steil in zee aflopend gebergte. Maar je vindt hier ook lange en brede zandstranden zoals je die in Griekenland maar weinig ziet. Neem nou het strand bij Plaka. Op het heetst van de dag ploffen we er neer voor een verkwikkende duik. In de verte zien we wel dertig kitesurfers op en neer dansen bij Mikri Vigla.

naxos

De hoofdstad van het eiland heet ook Naxos, maar het is beter bekend als Hora onder de eilandbewoners. Hora betekent ‘hoofdstad’. Het is een van de weinige grotere plaatsen op de Cycladen met een levendige boulevard. Boven het centrum uit torent de oude vesting Kastro. Aan de voet daarvan, in de wijk Bourgos, is het verdwalen geblazen in het labyrint met kruip-door-sluip-door steegjes. Met pop-up miniterrasjes op de gekste plekken.

Om meer van Naxos te zien huren we een auto waarvan het dak open kan. We willen genieten van de uitbundig schijnende zon op onze ontdekkingstocht. De mooiste route voert om de noordkaap van het eiland. We passeren het in een vruchtbaar dal gelegen Eggares (olijfoliemuseum), de Tower of Ayia (fotogeniek!) om tenslotte, na de kaap te hebben gerond, in het vissershaventje van Apollonas met zijn kiezelstrand te belanden. 

naxos

Citroenlikeur

Op onze terugweg door het binnenland vallen er nog voldoende stops in te plannen. Zoals in Halki (we kopen er citroenlikeur) en Apiranthos, waar we maar moeilijk kunnen kiezen in welk van de schaduwrijke taverna’s we gaan lunchen. Dat wordt uiteindelijk de Ouzeria Georgios, waar we door Maria, de dochter van de eigenaar, niet alleen een maaltijd voorgeschoteld krijgen, maar ook een praatje over van alles en nog wat. Ze laat ons foto’s zien van het ondergesneeuwde dorp in de winter en deelt haar liefde voor voetbalclub Olympiakos. En Ajax natuurlijk, want die winnen nog weleens van Panathinaikos, zeg maar het Feyenoord van Griekenland.

Lees ook: 5x bezienswaardigheden op Zakynthos en 5x de mooiste stranden op Zakynthos.

‘s Avonds terug in de haven bij Hora sluiten we de dag af bij de 2500 jaar oude Portara; de voormalige poort naar de tempel van Apollo. Die levert na al die jaren het perfecte frame voor een plaatje van de zonsondergang. Flesje wijn erbij, niets meer aan veranderen.

naxos apollo

Ook leuk: een boat- en roadtrip vanuit Thessaloniki.

Eiland #3: Ios

Had je van Paros en Naxos misschien al eens gehoord, dan zal Ios je een stuk minder bekend voorkomen. Onderweg van Naxos naar Santorini zou je het eiland pardoes voorbijvaren. Maar wij gaan aan land. 

Ios staat niet in de programma’s van de grote reisorganisaties. Toch is het wel degelijk bekend onder een grote groep jongeren die hier elke zomer naar toe trekken met hun rugzakken voor chill en party. Echter dit jaar niet, want: corona. Wat niet wil zeggen dat het er rustig is. Verre van dat. Naast Grieken op vakantie in eigen land ontmoeten we ook de nodige Fransen, Ieren en Engelsen. 

Ios griekenland eiland

De opzet van het eiland is eenvoudig: dorpje aan de haven, berg op voor schilderachtig hoofdstadje (wat natuurlijk Hora heet) en weer berg af voor het mooiste strand van de Cycladen, Mylopotas Beach. Er zit telkens twee kilometer tussen. Het puntmutsvormige stadje Hora ligt er surrealistisch bij, geplakt aan een bergtop. Met op de top drie kerkjes en daar móet je natuurlijk naar toe klimmen.

iOS cycladen eilandhoppen

Meer bezienswaardigheden? Dichter Homerus, bekend van onder meer de Odyssee, ligt sinds een jaar of 2850 begraven op een klif boven de zee. Maar vooral de bergweg ernaartoe is bijna net zo episch als zijn gedichten. Rijden over Ios doe je vooral op grotere hoogten, die je dan weer een magnifiek uitzicht verschaffen tot aan de omliggende eilanden. Sikinos, Iraklia, en Amorgos, ze zijn allemaal te zien. Veel meer eilanden dan er in een reis passen. 

Lees ook: 6x zien en doen op Corfu.

Eiland #4: Santorini

Toegegeven: onder normale omstandigheden zouden wij Santorini nooit hebben bezocht in het hoogseizoen. Maar 2020 is in alle opzichten een ander reisjaar. Door corona zijn alle cruises afgelast en daarnaast zijn ook veel reizen geannuleerd. Om die reden vinden we zonder veel omhaal een schattig hotelletje in het hoofdstadje Fira. En kunnen we zonder onze ellebogen te gebruiken op ons gemak via de smalle straatjes naar alle uitzichtpunten lopen. 

santorini eilandhoppen

Santorini is de plek waar alle kalenderfoto’s van witte huisjes en kerkjes met azuurblauwe koepels hoog boven de Egeïsche Zee gemaakt zijn. We bevinden ons op de overgebleven brokstukken van een vulkaan, die rond 1650 voor Chr. catastrofaal uit elkaar knalde. Restanten van nederzettingen uit die tijd bezichtigen we in de vindplaats bij Akrotiri, waar ze zijn begonnen een complete stad uit te graven. Bijzonder om te zien hoe enkele aardewerken kruiken heelhuids door de apocalyps zijn gekomen. Er wordt gezegd dat Mozes op zijn tocht door de Egyptische woestijn de askolom moet hebben gezien. Maar die was toen met hele andere dingen bezig. 

Fast forward naar 2020. We bewonderen de panorama’s over de krater, die nu volledig tot rust is gekomen. Vroeg in de ochtend wandelen we van dorp naar dorp over een pad langs de rand van de caldera. Voor we er erg in hebben, staan we al in Imerovigli. Als we dat zouden hebben gewild, hadden we tot aan Oia (spreek uit als ‘Ia’, mocht je de weg moeten vragen) door kunnen gaan. Oia is het dorp van de smurfenhuisjes, molentjes en kerkjes. Meer nog dan Fira is dit de meest instagrammable plaats van het eiland. Hier zie je ze in levenden lijve: de influencers met hun wapperende jurkjes in de rij voor de foto bij zonsondergang.

Dit zijn nog meer Griekse eilanden voor op je bucketlist.

Maar we mogen ze geen ongelijk geven. Ook wij willen graag vooraan zitten voor de grootste gratis show op aarde. Terug in Fira lukt dat moeiteloos. In restaurant Fanari, Grieks goddelijk aan de kalamari, hebben we een eersterangs plek voor een zonsondergang uit het boekje. Het leven is eenvoudig en overzichtelijk op de Cycladen.

santorini eilandhoppen

Wandelen op Paros

Kom je er in het voorjaar of najaar, dan is Paros een wandelparadijs. Christoforos Korovesis begeleidt en organiseert tal van wandelingen door het binnenland van Paros. Op zijn tochten kom je langs oude marmergroeven, kloosters en vergeten dorpjes. Bestseller is de eeuwenoude Byzantine Way. Informatie: paroshikes.com 

wandelen griekenland paros

Toegift: Antiparos

We want more? Hop dan van Paros over naar Antiparos. Ferries gaan af en aan vanuit Pounta. Volg de weg tot aan het eind in Agios Georgios en trakteer jezelf op een visje bij Captain Pipinos aan de waterkant. Daar krijg je geen spijt van.

Aanbiedingen voor eilandhoppen langs de Cycladen

3x slapen tijdens het eilandhoppen langs de Cycladen

  • Anixis Studios liggen op een korte wandeling van het intieme strand van Alyki aan de zuidkust van Paros. Maria zorgt goed voor je: op een snikhete dag brengt ze je ongevraagd een koel glas ijsthee.
  • Aegeon Hotel in Naxos town heeft alles wat je nodig hebt: het ligt op twee blokken van het strand, maar heeft ook een eigen zwembad plus een super-aardige familie die het hotel runt.
  • Hotel Golden Star op Ios ligt perfect: randje centrum en de bus naar Mylopotas Beach stopt voor de deur, maar wandelen kan ook.

Hier moet je zijn tijdens het eilandhoppen langs de Cycladen:


Handig voor je reis:
1. Check voordelige vliegtickets bij Skyscanner
2. Heb je al een ticket? Zoek een leuk hotel of appartement
3. Boek een taxi vanaf je huisadres naar het vliegveld van vertrek

Dit vind je misschien ook leuk:

Wat zou jij willen zien tijdens het eilandhoppen langs de Cycladen?

Tekst en beeld: Kees Bikker

Kees Bikker
Als kind ben ik aangevallen door een zwerm muggen met diverse mutaties van het reisvirus en flink geprikt. Waardoor ik verslaafd ben geraakt aan wandelen in de Vogezen, de regenwouden van Nieuw-Zeeland, de Transsiberië Express, Praag en Ladakh om zo maar wat te noemen. Geen bestemming is saai, ik voel me overal thuis.
reacties

Laat je reactie achter!

Plaats je reactie!
Vul hier je naam in

Wil je op de hoogte blijven van onze blogs en tips?

Blijf jezelf inspireren voor nieuwe reizen en meld je aan voor onze mailings. We sturen je maximaal 1 mailing per 3 weken.