Prachtige stranden, diepgroene regenwouden, lieve dorpjes en veel verschillende dieren. Costa Rica is een land vol diversiteit, van de Caribische kust in het oosten, tot de vulkanische gebieden in het midden van het land en de ruige kust van het westen. TripTalk tipt vier roadtrips door Costa Rica.

Olé olé, dit zijn de leukste roadtrips door Costa Rica

Route 1: Het oosten

Voor de meeste mensen is hoofdstad San José het startpunt van een rondreis door Costa Rica. Hoewel dit niet de mooiste plaats van Costa Rica is, is er toch genoeg te doen. Zo zijn er een aantal interessante musea te vinden, zitten er historische gebouwen verstopt in de binnenstad en kun je er goed winkelen.

Vanuit San José is het maar een paar uur rijden naar het regenwoud van Los Quetzales. Dit is het thuis van de Quetzal, een Midden-Amerikaanse vogel die felgeel, -blauw en -rood gekleurd is. Het kan in dit regenwoud vrij koud zijn, dus het is handig om een lange broek en warme trui mee te nemen. Ook zijn veel wandelpaden hier en daar erg steil, dus een goede voorbereiding kan geen kwaad. Vanuit Los Quetzales gaat de trip verder naar Cahuita aan de Caribische kust. Onderweg wordt eerst het sfeervolle Limón aangedaan, de grootste havenstad van Costa Rica. Limón is een Caribische stad en voelt daardoor aan als steden op Aruba, Bonaire of Curaçao.

Cahuita is vooral bekend van het nationale park met dezelfde naam. Dit is het kleinste nationale park van het land, maar er is wel het grootste koraalrif van Costa Rica te vinden. De perfecte plek voor snorkelaars en duikers dus. Vanuit Cahuita ben je binnen een uur in Puerto Viejo, een relaxed surfdorpje aan het strand en dé plek om luiaards en apen te spotten of op chocoladetour te gaan

roadtrips door Costa Rica

Deze roadtrip door Costa Rica wordt een stuk noordelijker afgesloten, in nationaal park Tortuquero. Tussen juli en oktober komen zeeschildpadden hier hun eieren leggen, maar ook in de rest van het jaar zijn er genoeg dieren te zien. Een van de leukste manieren om dat te doen is per kajak, zo geniet je tegelijkertijd van de natuur en de dierenwereld.

Route 2: Het zuidwesten

Aangezien San José centraal gelegen is, is het de perfecte uitvalsbasis voor roadtrips door het hele land. Een mooie route voert vanuit de hoofdstad naar de ruige westkust. In minder dan drie uur rijden is Manuel Antonio te bereiken: een nationaal park dat op veel plekken meer weg heeft van een bounty-eiland. De helderblauwe zee omringt parelwitte stranden met palmbomen, die je een echt ‘Op een onbewoond eiland’-gevoel geven. Bovendien is ook hier een regenwoud te vinden, vol tropische bomen en planten en exotische dieren, en een uitgestrekt koraalrif. Manuel Antonio is eigenlijk een mix van al het moois dat Costa Rica te bieden heeft, maar dan verzameld op één plek. Het is dus de ideale plaats voor reizigers die minder tijd hebben en toch koraalrif, regenwoud en prachtige stranden willen zien. Tel daar wilde luiaarden, leguanen, apen en neusberen bij op en het beeld is compleet.

De helderblauwe zee omringt parelwitte stranden met palmbomen, die je een echt ‘Op een onbewoond eiland’-gevoel geven.

Wie nog niet genoeg dieren heeft gespot, zal genieten van het volgende deel van de roadtrip. In ongeveer een uur rijd je naar nationaal park Marino Bellena, voor de kust van Uvita. Dit park heeft niet alleen de vorm van een walvisstaart, er zijn ook grote bultruggen te zien. Ook dolfijnen brengen vaak een bezoekje aan de wateren voor dit park en het is heerlijk ontspannend om op een van de goudgele stranden te liggen en de dieren in de verte tussen de golven door te zien springen.

Eindpunt van de reis is Corcovado, een van de meest zuidelijke nationale parken van Costa Rica. Het is een van de plekken met de meeste biodiversiteit ter wereld en wie er naartoe reist snapt waarom: er is hier niet alleen regenwoud te vinden, maar ook palmmoeras en mistwoud. Houd er wel rekening mee dat het hier veel regent, een regenjas is dus geen overbodige luxe.

Route 3: Het noordwesten

Costa Rica staat bekend als een rustig en relaxed land, dat nog niet overspoeld wordt door grote groepen mensen. Jacó, op nog geen twee uur rijden van San José, is een uitzondering op die regel. Het is een van de populairste badplaatsen van Costa Rica. Dat komt niet alleen doordat toeristen de plek hebben ontdekt, maar ook door de inwoners van Costa Rica die vooral hun weekenden hier graag doorbrengen.

Jacó ligt aan de westkust van Costa Rica en ligt dus aan de kust van de Grote (Pacifische) Oceaan. Dat betekent dat de golven er hoger zijn, wat ertoe heeft geleid dat surfers de badplaats hebben ontdekt. Het is geen grote plaats, de meeste actie is te vinden aan de winkelstraat, en ondanks de vele surfers voelt het er toch heerlijk rustig. Het water is aan deze kant van het eiland wat warmer, waardoor het een prima plek is om te zwemmen. Let daarbij wel op stromingen, die kunnen zwemmers verrassen. De belangrijkste reden voor veel Costa Ricanen om Jacó te bezoeken is echter niet de zee, maar het uitgaansleven.

roadtrips door Costa Rica

Wie op zoek is naar wat rust en authenticiteit, rijdt vervolgens door naar Sámara. Dit is een prachtig stukje Costa Rica, met een turquoise zee, parelwit strand en wuivende palmbomen, dat authentieker aanvoelt. Het wordt omgeven door een tropisch woud, waar apen, leguanen en exotische vogels leven.

Vanuit Sámara rijd je door naar Liberia, ook wel de witte stad genoemd. Het is bovendien de thuishaven van veel cowboys en biedt genoeg vermaak voor een dag of twee. De laatste stop is het nevelwoud van Monteverde. Voor veel mensen is Santa Elena de uitvalsbasis voor een bezoek aan dit woud. Hier is het mooi (en spannend) wandelen over lange hangbruggen, tussen metershoge bomen. Ook leuk is het om over en door het woud te ‘ziplinen’.

Route 4: Het midden en noorden

Costa Rica is niet alleen het land van regenwouden, palmbomen en nevelwouden, maar ook het land van vulkanen. Die liggen vooral verspreid over het midden en noorden van het land, te beginnen bij de Irazú. Dit is een van de vulkanen die het makkelijkst te bereiken is vanuit San José en die bovendien goed toegankelijk is. Een wandeling over de vulkaan, langs de kraters met indrukwekkende zwavelmeren, kan hier prima, aangezien Irazú al sinds de jaren ’60 slaapt.

Een stuk verder richting het noorden ligt de actieve vulkaan Poás. Doordat dit een hoge vulkaan is, ligt hij vaak in de wolken, daarom moet je het geluk van een mooie dag hebben. Ook is het slim om er vroeg bij te zijn: wie rond het middaguur naar de vulkaan gaat, kan in de file terechtkomen om de Poás te betreden. Nog verder noordelijk kun je een tussenstop maken in La Fortuna. Dit prachtige bergdorp is weliswaar bekend bij toeristen, maar heeft toch het kalme, dorpse gevoel weten te behouden.

Zo is het bijvoorbeeld mogelijk om een rivierboottocht naar Cano Negro te maken, een wildlifepark tegen de grens met Nicaragua. Je vaart door het regenwoud en kunt onderweg allerlei exotische dieren spotten.

Vanuit het dorp kun je bovendien niet alleen het regenwoud in de buurt ontdekken, maar ook een uitstapje maken naar Arenal, de vulkaan vanuit elke straat in La Fortuna te zien is. Mooi is echter ook een dorp achter de vulkaan, El Castillo. Dit dorp wordt door minder toeristen gevonden, maar biedt een prachtig uitzicht over de vulkaan, het Arenalmeer en de lavastromen die ’s avonds op de vulkaan te zien zijn.

Vanuit La Fortuna zijn er meer leuke uitstapjes te maken naar plekken in de omgeving. Zo is het bijvoorbeeld mogelijk om een rivierboottocht naar Cano Negro te maken, een wildlifepark tegen de grens met Nicaragua. Je vaart door het regenwoud en kunt onderweg allerlei exotische dieren spotten. Terug in La Fortuna is het ook leuk om te zwemmen in de thermale baden in de omgeving, of een wandeling te maken naar de enorme waterval Arenal.

Welke van deze roadtrips door Costa Rica zou jij willen volgen?

Benieuwd naar de mooiste natuurparken in Costa Rica?

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Plaats je reactie!
Vul hier je naam in