maandag, 26 september, 2022

Route oostkust Australië: van Sydney naar Cairns

Van weelderige wandelingen tot prachtige watervallen en idyllische stranden, Australië is het ideale land voor degenen die dromen van het ultieme avontuur. Veruit de meest bekende route langs de oostkust van Australië voor first timers is die van Sydney naar Cairns. Nadat ik deze route langs de oostkust zelf, nog vlak voor de lockdown, heb afgelegd, heb ik een overzicht gemaakt van de absolute hoogtepunten van deze indrukwekkende coastal route die in Sydney begint en langs de Gold Coast leidt tot de iets minder bekende stad Cairns.

Deze tips voor een route langs de oostkust van Australië wil je niet missen

Begin je route langs de oostkust van Australië in Sydney

Na hoogstwaarschijnlijk een eeuwig durende vlucht (althans, zo zal het voelen), kom je aan op het vliegveld van Sydney. Zelf heb ik gedurende de 52 uur die ik in de lucht heb doorgebracht, inclusief 3 tussenstops om geld te besparen, niet geslapen van de spanning. Mijn eerste herinnering in Australië is dan ook het moment dat ik door een luidruchtige medewerker uit mijn slaap werd gehaald in de McDonald’s op het vliegveld. 

Na nog wat onhandig mijn loodzware backpack om mijn schouders te hebben gehangen, vertrek ik vers van mijn fastfood powernap dan eindelijk vanuit de luchthaven naar Sydney. Deze kosmopolitische stad wordt omringd door iconische stranden, Werelderfgoedlocaties en befaamde wijnregio’s. Met ontelbaar veel attracties, stranden, restaurants en bezienswaardigheden, is het gemakkelijk te begrijpen waarom mensen hier komen en er ook een tijdje blijven.

kerk in sydney australie
Kerk in Sydney

Het is ook aan te raden hier minimaal een week te blijven in verband met de jetlag! Onderschat deze niet en geef jezelf genoeg tijd om te wennen aan het tijdsverschil van maar liefst 10 uur. Zo start je uitgerust aan je avontuur en geniet je optimaal van alle mooie bezienswaardigheden in Sydney die je tegen gaat komen.

Lees hier tips om van je jetlag af te komen.

Voor wie deze route langs de oostkust van Australië doet, is Sydney hoogstwaarschijnlijk de eerste kennismaking met Australië. Neem alle indrukken goed in je op, en geniet van het feit dat je op deze iconische bestemming bent. Ik heb de eerste dagen vol verbazing rondgelopen door de stad totdat ik het me eindelijk besefte.

Wandel door de botanische tuinen, bezoek verschillende musea, en natuurlijk het welbekende Sydney Opera House. Alle openbare musea in Sydney zijn bovendien gratis. Van contemporary art in de populaire buurt The Rocks, tot de 18e-eeuwse barakken, Sydney heeft een sterk cultureel hart.

botanische tuin sydney
Botanische tuin in Sydney

Dit zijn de leukste restaurants in Sydney.

Vergeet ook zeker niet de Bondi to Bronte walk te doen. Deze wandeling neemt je mee langs de stranden van Sydney en combineert flora en fauna met de urban kant van de stad. Het contrast van de rode bloemen tegenover de helderblauwe zee met op de achtergrond het drukke leven van het bekende Bondi Beach maakt deze wandeling zeker de moeite waard, en is een ideale kennismaking met Australië. 

bronte walk sydney route langs de oostkust van Australië
Bronte walk

Muziek en wijn in de Hunter Valley

Na een fantastische paar dagen in levendig Sydney te hebben doorgebracht, is het tijd om verder te gaan. Ik reisde zelf verder met de hop-on hop-off bus van Stray Travel, maar je kan ook een auto of camper huren. Ik raad de bus zeker aan, en heb er vrienden voor het leven aan overgehouden. De bus legt de route in zijn geheel af en je stapt uit waar en wanneer je maar wil. Zo ontdek je de oostkust van Australië op je eigen tempo, maar heb je altijd nog een maatschappij om op terug te vallen.

Lees hier hoe je een visum voor Australië regelt.

De buspassen zijn een jaar geldig en starten rond de 300 euro. Je wordt vaak voor de deur van je geboekte accommodatie afgezet, en de gidsen aan boord helpen je met alle zaken rondom je reis. Mocht je bijvoorbeeld nog geen accommodatie of activiteiten hebben geboekt, dan regelt de gids dit voor je (vaak regelen ze vanwege hun contacten ook nog eens flinke korting). 

Voor de wijnliefhebber is er ten noorden van Sydney een van de meest bekende wijnregio’s van Australië. De Hunter Valley is de thuisbasis van indrukwekkende wijnmakerijen die rode wijnen produceren. Je hebt ongetwijfeld wel eens wijn uit deze regio in de lokale Albert Heijn gespot! De bus maakte hier een korte stop en we luisterde ongeveer een uur naar gepassioneerde wijnmakers. Naast wijnmakerijen, is de Hunter Valley ook een bekend festivalterrein en waar de grootste sterren van de wereld tussen de druiven hebben gespeeld.

hunter valley  route langs de oostkust van Australië
Hunter Valley (c) Unsplash – Lynda Hinton

Met je hoofd in de wolken bij de Barrington Tops

De Hunter Valley wijnregio ligt ook op de route naar een van mijn favoriete, maar ernstig ondergewaardeerde plekken aan de oostkust van Australië, de Barrington Tops. Dompel jezelf onder in de Gondwana regenwouden die op de Werelderfgoedlijst staan, en start de dag met een van de tientallen hikes die je dwars door de natuur meenemen door het prachtige landschap.

Barrington Tops
Barrington Tops

Mijn eerste ochtend hier was onvergetelijk, voornamelijk dankzij het beeld van de roze mist met gouden gloed die gedurende de vroege uren als een wolk van rust om me heen zweefde in combinatie met de frisse geur van pas gevallen regen. Barrington Tops biedt een unieke combinatie van rotsformaties, diepe valleien, natuurlijke watervallen en indrukwekkende flora en fauna.

Barrington Tops route langs de oostkust van Australië
Barrington Tops

Deze bestemming laat je een andere, misschien wat onverwachte, kant van Australië zien en mag absoluut niet worden overgeslagen tijdens een route langs de oostkust. Het is misschien wel je enige kans om wat meer van het indrukwekkende binnenland te ervaren voordat je je wekenlang gaat vermaken op Australië’s mooiste stranden.

Surfen bij Spot X

Via Port Macquarie gaat de route langs de oostkust van Australië door naar de surfhotspot van Australië: Spot X in de kustplaats Arrawarra. In het land van de surfers moet je eigenlijk minstens één surfles volgen, als is het enkel om het vervolgens van je bucketlist af te strepen. Spot X biedt unieke pakketten en accommodatie pal naast het strand. Maak kennis met de surfcultuur en geniet ‘s avonds van een echte Australische barbecue met je mede surf-studenten.

Ik vond het surfen zelf nog best spannend, vooral na alle verhalen van de instructeurs over gaten in het hoofd, gebroken botten en andere enge blessures, maar de sfeer op Spot X was ongeëvenaard. Je voelt hier vanaf het moment dat je wakker wordt de zilte zeebries op je huid, terwijl je het kampvuur van de vorige avond nog ruikt.

Ontdek de beste surfspots wereldwijd.

Wandelen tussen de hippies in Byron Bay

Indien al je botten nog heel zijn is het tijd voor een bestemming die door velen toch wel als hoogtepunt wordt genoemd na afloop van de reis. Byron bay is het epicentrum van de hippies. De creatieve energie is onmiskenbaar vanaf het moment dat je voet zet in ‘The Bay’, zoals de locals het noemen. Je wordt al dwalend door de stad overladen door een overvloed aan kunst. Van street art en muziek tot marktkraampjes met zelfgemaakte producten.

Byron Bay strand route langs de oostkust van Australië
Langs het strand bij Byron Bay

In Byron Bay ben ik getuige geweest van enkele van de beste straatmuzikanten die ik ooit heb gehoord. De ruwe gitaarklanken klinken gedurende de dag door de straten en dit zet zich voort tot diep in de nacht. Destijds heb ik hier een optreden bijgewoond van Tones and I (je weet wel, van Dance Monkey) vlak voordat haar nummers de hele wereld overgingen en ze nog regelmatig op een hoekje van de straten van Byron Bay speelde. 

Vergeet naast alle culturele hoogtepunten van Byron Bay ook zeker niet de indrukwekkende natuur te ontdekken. Maak een wandeling langs de kust naar de vuurtoren van Byron Bay en bezoek het verste punt ten oosten van het vasteland van Australië. Er zijn meerdere fietsroutes, en je zou eventueel zelfs de auto kunnen nemen naar de vuurtoren, maar het allermooiste blijft natuurlijk de wandeling langs de kust. Met een beetje geluk spot je zelfs een walvis onderweg!

Byron Bay vuurtoren route langs de oostkust van Australië
Byron Bay vuurtoren

Een tussenstop in Gold Coast of Brisbane

Na Byron Bay zou je kunnen overwegen nog te stoppen in Brisbane en/of Gold Coast. Brisbane is net als Byron Bay een plek vol creativiteit. Je ontdekt hier nieuwe muziek en hippe nieuwe restaurants. Maak kennis met mooie tuinen aan de rivier en kunstmatige stranden in de zonnige hoofdstad van Queensland. 

Brisbane route langs de oostkust van Australië
(c) Unsplash – Omer Nezih Gerek

Gold Coast wordt vanwege een overvloed aan hypermoderniteit en een wild nachtleven ook wel het Las Vegas van Australië genoemd. De topattracties van Gold Coast zijn de stranden, waaronder het wereldberoemde stuk zand bij Surfers Paradise. 

Dit zijn de beroemdste stranden ter wereld!

Zwemmen in de Noosa Fairy Pools

Je kan echter ook direct doorreizen naar een ander hoogtepunt, de Noosa Heads. Deze kustplaats ligt aan de sunshine coast en staat bekend om haar ongerepte stranden, tropisch klimaat, meren, en een groot kustpark. Vooral de Noosa Head Fairy Pools mag je absoluut niet missen. Deze natuurlijke baden worden gevormd door rotsformaties en vormen een indrukwekkend gezicht. Bovendien geniet je in deze fairy pools heerlijk van de oceaan zonder dat je je zorgen maakt om de sterke golven waar Australië zo bekend om staat.

Naast de indrukwekkende stranden heeft Noosa ook een andere kant. Noosa National Park is een droom voor de wandelliefhebber. Wie het wandelen langs de rotsen volhoudt tot grote hoogte, spot misschien nog wel een dolfijn of schildpad in de verte. Noosa National Park bestaat uit drie delen: alhoewel Noosa Headland de meest bezochte is, zijn Emu Mountain en Peregian ook zeker het ontdekken waard. Je geniet hoe dan ook eindeloos van alle uitzichten en ongerepte natuur in dit uitgestrekte nationale park.

noosa park route langs de oostkust van Australië
(c) Unsplash – Lukas Spirig

Ontdek de kleurrijke zandduinen bij Rainbow Beach

Na Noosa is het tijd de reis voort te zetten en te vertrekken in de richting van Rainbow Beach. Rainbow Beach is een subtropisch kustparadijs aan de Great Beach Drive en is een belangrijke toegangspoort tot Fraser Island, dat op de werelderfgoedlijst staat. De plaats is vernoemd naar een lokale mythe. Yiningie, de geest van de goden, nam vaak de vorm aan van een regenboog. Yiningie werd gedood in een gevecht, en terwijl hij in de kliffen neerstortte kleurde zijn geest het zand. Dit zou het kleurrijke landschap verklaren.

Rainbow Beach wordt omringd door zandduinen waar je ervaart hoe de zon de omgeving in een explosie van warme kleuren verandert. De zonsondergang bij de zandduinen van Rainbow Beach staat hoog in mijn lijstje van mooiste zonsondergangen ooit. Met de medepassagiers van de bus staarde we naar de zon die langzaam achter het inmiddels rood gekleurde zand verdween. De kustplaats representeert het uitgestrekte landschap van de kustlijn van Queensland: je kunt je voeten laten wegzinken in het zand van de Carlo Sand Blow, wandelen door het subtropische regenwoud langs de duinen of de regenboogtinten van de kliffen aan de kust verkennen.

Geef je huid een boost op Fraser Island

Zoals ik eerder al benoemde, is Rainbow Beach de gateway naar Fraser Island. Het is een van de meest ruwe en indrukwekkende plekken die ik in Australië heb bezocht. Je kunt je hier ontzettend afgezonderd voelen van de rest van de wereld, en de variatie in het landschap van het relatief kleine eiland doet je haast geloven dat je constant een nieuwe wereld binnenstapt. De 4×4-tracks zijn omgeven door weelderig regenwoud, waardoor er een soort Jurassic Park-sfeer hangt. Vervolgens kom je aan bij de stranden en heb je het gevoel dat je misschien een verkeerde afslag hebt genomen en op de Malediven bent beland. 

fraser island
Fraser Island

Het water in en rondom Fraser Island is, al omringd door parelwit zand, niet alleen ongelooflijk mooi om naar te kijken, maar het is ook onwerkelijk zacht. Dit werkt als een soort filter dat ervoor zorgt dat het water kristalhelder is, maar het betekent ook dat, omdat het water zo zuiver is, er geen enkel dier leeft. Wat het echter ook betekent, is dat het water vanwege de ph-waarde werkt als een natuurlijke exfoliant voor je huid. Mensen met huidklachten vanover de hele wereld komen naar dit meer om de huid een boost te geven. 

route langs de oostkust van Australië
Fraser Island

Laat je hier in ieder geval niet gek maken door alle verhalen over dingo’s. Deze kleine hondachtige dieren hebben in het verleden wel eens voor opschudding gezorgd op het eiland. Ze zien er lief uit, maar dat zijn ze niet! Echter, is de kans klein dat je ineens oog in oog staat met een dingo. Mijn gids had me zo gek gemaakt dat ik zonder mijn gevulde twee liter waterfles (die ik kon gebruiken om de dingo’s van me af te slaan) niet naar buiten durfde. Dit is nergens voor nodig. Ze zijn van een afstand nog best leuk om te zien ook.

fraser island route oostkust australie
Fraser Island

Duik in de geschiedenis op Great Keppel Island

Na Fraser Island is het tijd voor nog een eiland, namelijk Great Keppel Island. Het idyllische Great Keppel Island ligt in het zuidelijke deel van het Great Barrier Reef en is een fantastische plek om te snorkelen. Met keuze uit 17 stranden om te verkennen, zal Great Keppel Island zeker je tropische dromen doen uitkomen. 

Mijn ervaring op dit eiland was voornamelijk bijzonder vanwege de interactie met de aboriginal bevolking. We werden verwelkomd met een indrukwekkend dansritueel waarbij verschillende klanken in de taal van de aboriginals werden geroepen. Vervolgens spraken we een op een met de leider van de groep. Hij verfde onze handen in drie verschillende kleuren, sprak wat woorden uit en liet ons vervolgens onze pijn wegwassen met zand en zeewater.

Zo kun je geld besparen tijdens het reizen.

Deze man kon mij precies vertellen wat er in mijn leven speelde en dit was dan ook een speciaal moment voor mij. De interactie vond ik misschien nog wel mooier dan de stranden. Daarnaast blijft het altijd belangrijk om je te verdiepen in de geschiedenis van een land. De bevolking van Great Keppel Island hoopt doormiddel van deze ceremonie reizigers iets bij te brengen over hun cultuur.

De paradijselijke Whitsundays

Vanuit de Keppels reis je via Rockhampton door naar Airlie Beach. Het plaatsje is een klein stukje tropisch paradijs, weggestopt in een afgelegen deel van Noord-Queensland. Van door palmen omringde stranden en verborgen watervallen tot bruisende markten en trendy cocktailbars, dit levendige kleine strandplaatsje heeft alles wat je maar kan wensen. 

whitsundays

Alhoewel Airlie Beach op zichzelf ook een prima bestemming is, zien de meeste reizigers dit plaatsje als de gateway naar de wereldberoemde Whitsundays. De Whitsundays staan bekend als het mooiste strand van Australië, en volgens veel bezoekers zelfs de hele wereld.

Zwem met schildpadden, spot walvissen, loop op blote voeten door het zachte witte zand en zeil rond de turquoise wateren van het Great Barrier Reef. Dit is het beeld dat velen hebben van een vakantie in Australië, en dit beeld wordt werkelijkheid bij de Whitsundays.

Whitsundays route langs de oostkust van Australië
(c) Unsplash – Guillaume Marques

Deze eilanden zijn een waar paradijs op aarde en moeten bezocht worden tijdens een reis! Kleed je goed waterproof aan, want de boottocht naar de Whitsundays is vrij heftig. Door de wilde zee bleef er niet veel meer over van mijn picture perfect look. Daar gingen mijn dromen van de perfecte instagram foto. De Whitsundays maakte deze teleurstelling echter meer dan goed.

Ga je in je eentje richting Australië? Lees hier tips voor als je alleen op reis gaat.

Word één met de natuur op Magnetic Island

Airlie Beach is niet alleen de gateway naar de Whitsundays, vanaf hier reis je ook naar nog een ander prachtig eiland: Magnetic Island, ook wel Maggie Island. Magnetic Island is misschien niet zo mooi als de Whitsundays, maar de sfeer is ongeëvenaard. Zo kan je hier, in tegenstelling tot de Whitsundays, relatief goedkoop op het eiland verblijven op een van de parken waar je wakker wordt al luisterend naar het geritsel van het gras en gefluit van de vogels.

magnetic island oostkust australië
Magnetic Island

Pas wel op in de outdoor badkamers, ik werd hier tijdens het douchen onaangenaam verrast door gifkikkers en vogelspinnen. Magnetic Island is een paradijs voor natuurliefhebbers. Ontdek hier afgelegen stranden, kilometers aan wandelroutes en eindeloze wilde natuur. 

Ik kwam hier tijdens een nationale feestdag en de toch al schaarse bus reed niet. Zo bevond ik me plots in een situatie waar ik of het eiland niet optimaal zou kunnen ervaren, of moest gaat liften (wat ik ontzettend spannend vond). Ik besloot een gok te nemen en ben gaan liften.

In Europa op vakantie? Dit zijn leuke bestemmingen voor een stedentrip in Europa.

Ik ontmoette een soldaat uit Schotland die na zijn pensioen naar dit afgelegen hoekje van de wereld was vertrokken. Hij nam mij mee naar alle uithoeken van het eiland, en vertelde me vanalles over zijn leven. Een hoogtepunt was het gestrande schip waar een mangrovebos in was gegroeid. Je moet hier wel uitkijken, de bemanning van de boot bestaat namelijk regelmatig uit krokodillen. Daarnaast zijn de hikes naar de uitzichtpunten ook zeker de moeite waard.

magnetic island oostkust australië
Boot bij Magnetic Island

Eindig je route langs de oostkust van Australië in Cairns

De route langs de oostkust van Australië eindigt in Cairns. Ervaar hier het unieke contrast van de tropische onder- en bovenwaterwereld van Australië, met aan de ene kant het regenwoud en aan de andere kant een uitstekende toegangspoort tot de Great Barrier Reef. Mocht je je tijd in Australië al helemaal spectaculair willen afsluiten, dan is dit ook de ideale plek voor een parachutesprong. Ik durfde dit nog niet aan, maar ik was zo’n beetje de enige die dit niet deed.

Verder is Cairns vooral een plek waar je even tot rust komt na al het avontuur van de afgelopen tijd. Je geniet hier aan de kust bij de verschillende trendy restaurants en cafés, terwijl je de laatste souvenirs inkoopt. Cairns is vrij urban en heeft daarom ook een goed vliegveld. Ik vloog vanaf Cairns naar Nieuw-Zeeland, maar er zijn talloze opties vanaf het vliegveld!

Tips voor een route langs de oostkust van Australië:


Handig voor je reis:
1. Check voordelige vliegtickets bij Skyscanner
2. Heb je al een ticket? Zoek een leuk hotel of appartement
3. Boek een taxi vanaf je huisadres naar het vliegveld van vertrek

Dit vind je misschien ook leuk:

Zou jij deze route langs de oostkust van Australië willen volgen?

Tekst en beeld door Brigitte de Boef waar niet anders genoemd, credits header afbeelding: Unsplash – Elijah Parry

Brigitte de Boef
Hi! Mijn naam is Brigitte, en ik reis al enkele jaren solo de wereld over met slechts een backpack en een camera. De meest authentieke versie van mezelf verschijnt wanneer ik word ontdaan van de dagelijkse gemakken van het leven! Reizen pusht mij om dingen te doen die ik in Nederland nooit zou durven. Mijn mooiste reisverhalen komen dan ook voort uit spontaniteit en onverwachte uitdagingen. Ik moedig iedereen aan de grenzen van je comfortzone op te zoeken, en deel dan ook graag mijn avonturen met jullie op TripTalk.
reacties

Laat je reactie achter!

Plaats je reactie!
Vul hier je naam in

Wil je op de hoogte blijven van onze blogs en tips?

Blijf jezelf inspireren voor nieuwe reizen en meld je aan voor onze mailings. We sturen je maximaal 1 mailing per 3 weken.