maandag, 1 maart, 2021

Hip & happening: op reis naar Singapore

So hip it hurts. Dat is de Aziatische stadstaat Singapore in een notendop. Maar wie goed zoekt, vindt tussen alle wolkenkrabbers, chique rooftopbars, hippe koffietentjes en kleurige streetart nog authentieke stukjes stad. TripTalks Puck vloog met Singapore Airlines naar de bruisende stadstaat en werd een beetje verliefd. Lees mee en ontdek hoe een reis naar Singapore kan zijn.

Het Dubai van Azië. Zo zag ik Singapore voor me voordat ik er ooit voet aan land zette. Maar al binnen een dag in Singapore ben ik van dat beeld af. Toegegeven, de stadstaat bestaat nog niet zo lang (het land is pas sinds 1959 echt een eigen staat), het leven is er duur en een groot deel van de stad wordt gevormd door wolkenkrabbers, maar Singapore is veel meer dan dat.

Zo is een reis naar het veelzijdige Singapore

High & low

Singapore is een goed compromis tussen hoog en laag”, zegt gids Josephine van de Singapore Tourism Board. Ze leidt me vier dagen lang rond door de stad en laat het mooiste van de stadstaat zien. Te beginnen met de Singapore Botanic Gardens, een groot park met 10.000 soorten planten, waaronder de grootste verzameling orchideeën ter wereld. Josephine deelt tijdens het wandelen door de tuinen wat feitjes: er wonen zo’n 5 miljoen mensen in Singapore, bijna een kwart van het land is gebouwd op ‘reclaimed’ land (gepolderd dus) en zo’n 40 procent van de stadstaat bestaat uit groen.

groen in singapore
Groen in Singapore (c) Puck van Beurden

De Botanische Tuinen maken een groot deel uit van die 40 procent. Het is zondagmiddag als wij er rondlopen en er zijn weinig andere toeristen te vinden, vooral veel locals die komen sporten, wandelen, hun kinderen of honden komen uitlaten of Tai Chi komen beoefenen. Het is een rustige plek met watervalletjes, palmentuinen en natuurlijk het hoogtepunt (en meest toeristische deel): de orchideeëntuin. Deze tuin telt meer dan 1.000 verschillende soorten orchideeën, nog los van 2.000 de ‘hybrides’ die er te zien zijn. Een groot aantal royals, wereldleiders en sterren heeft een eigen orchidee gekregen en ook die zijn te bewonderen.

tai chi tijdens reis naar singapore
Tai Chi beoefenen tussen al het groen (c) Puck van Beurden

Ook een leuke bestemming: Vietnam.

Een beetje Midden-Oosten

We laten het groen achter ons en stappen in de bus naar Kampong Glam, de Arabische wijk van Singapore. Onderweg wordt duidelijk hoeveel verschillende culturen hun stempel hebben gedrukt op de stadstaat: tussen de wolkenkrabbers duiken Chinese winkels op, terwijl er verderop Hindoeïstische tempels staan, weer afgewisseld door Gotische kerken en moskeeën met gouden koepels. Een mooi voorbeeld van dat laatste vind je in Kampong Glam, waar de koepels van de Sultan Mosque staan te blinken in de zon. De belangrijkste reden om deze wijk te bezoeken is echter niet de moskee, maar vooral de leuke straatjes in de omgeving.

streefart in singapore
Ontdek alle streetart (c) Puck van Beurden

Haji Lane is een van de meest casual-hippe straten van Singapore, met felgekleurde winkels en barretjes. Hier kun je terecht voor een dosis Hygge (een trend die zijn weg naar Azië blijkbaar heeft weten te vinden) en voor selfie-coffee, die je opdrinkt op een van de terrasjes tussen de kleurige streetart. Azteken, futuristische helden, alles komt hier in streetart voorbij. Waar Haji Lane een hipsterbuurt is die niet zou misstaan in grote Europese steden, heb je een straat verderop het idee door het Midden-Oosten te lopen. De vrolijk gekleurde huizen van Arab Street zitten vol kleine restaurants, afgewisseld met boetiekjes waar je kleding, tapijten, kussenslopen en andere leuke hebbedingetjes koopt.

ontdek de straten van singapore
Gekleurden straten (c) Unsplash

Een beetje China

Door naar Waterloo Street, het begin van China Town. Hier staat de Kwam Im Thong Hood Cho, de grootste tempel van Singapore. Het is een fijn toevluchtsoord om de plakkende Aziatische hitte te ontvluchten: alle vier de verdiepingen van de tempel hebben namelijk airconditioning. Binnen vind je niet alleen duizenden boeddha-beelden, maar ook een tand van Siddhartha Boeddha himself, op de vierde verdieping. Eerlijkheid gebiedt me te zeggen dat ik niet zeker weet of dit écht een tand van de spiritueel leider is, omdat hij toch minstens zo’n 10 centimeter groot lijkt te zijn.

Straten in Singapore (c) Unsplash

China Town zelf is een levendige wijk met veel kleine Chinese winkeltjes vol gouden, roze en rode draken, schilderijen en lotussen. Het is er altijd gezellig druk, maar je hoeft je nooit tussen de andere reizigers door te persen. Er zijn veel kleine Chinese restaurants waar je heerlijk kunt eten, maar haal vooral ook eens vers kokoswater (uit een kokosnoot) bij een van de vele kraampjes op straat. Als je wat verder China Town in loopt, naar New Bridge Road, vind je veel aanbieders van Chinese Medicine. Laat een arts je hartslag meten en naar je ogen kijken en je krijgt medicijnen (bestaand uit Chinese kruiden) op maat aangeboden.

Ga je richting Singapore? Lees dan ook dit: hier kun je lekker eten in Singapore.

Baadt het niet, dan schaadt het niet. Aan het eind van de dag loop je nog wat verder door naar Lau Pa Sat. De straat rondom dit koloniale gebouw wordt elke avond rond 7 uur afgezet voor verkeer en overgenomen door tientallen eetkraampjes. Hier eet je de lekkerste satay van Singapore, gecombineerd met een flink bord nasi en een ijskoud Tiger biertje. De avondmarkt is ook populair bij locals, die hier gezellig komen kletsen en kluiven.

Bekijk alle mooie gebouwen (c) Unsplash

Een andere mooie bestemming in Azië is Thailand, en ook daar hebben we genoeg tips voor.

Hoog, hoger, hoogst

Zelfs als je nog maar een paar minuten in Singapore hebt doorgebracht is het duidelijk: de skyline van deze miljoenenstad wordt bepaald door skyscrapers. De bekendste daarvan is waarschijnlijk de Marina Bay Sands, drie hoge torens die met elkaar verbonden worden door een schip. Over of dit gebouw nou wel of niet mooi is verschillen de meningen, maar apart is het zeker. Toch zijn de Sands zeker een bezoekje waard, want op de 57ste verdieping bevindt zich Cé la Vi; een fijne rooftopbar met prachtig uitzicht over de stad, die ’s avonds de belangrijkste publiektrekker is.

de bekende torens reis naar singapore
De bekende hoge toren, verbonden door een schip (c) Unsplash

Overdag is vooral de infinity pool, die een ander deel van het dakterras in beslag neemt, populair. Zwemmen met zo’n mooi uitzicht, dat kan niet overal. Ben je uitgezwommen, maak dan een wandeling door de Gardens by the Bay. Deze tuinen bieden het beste van de flora van verschillende Aziatische landen, maar dan overdekt. Een beetje vreemd (en koud) is het wel om door de grote koepels te lopen, maar de bloemen en planten zijn prachtig.

Als je vervolgens weer toe bent aan een hapje drankje, is de Atlas Bar tussen China Town en Kampong Glam een aanrader. Dit gebouw is een en al Art Deco: 100 procent kitsch, maar toch mooi. En er is zeker een goede reden om deze bar te bezoeken, er worden hier namelijk meer dan duizend verschillende soorten Gin geschonken. Goed eten, lekkere drankjes, een fijn klimaat, vriendelijke locals en adembenemend mooie uitzichten.

Zie hier nog meer tips voor je reis naar Singapore:


Mocht je op doorreis naar het Verre Oosten of Oceanië nog op zoek zijn naar een tussenstop of ben je in Maleisië of Indonesië op vakantie, ga dan ook zeker een paar dagen tijdens je reis naar Singapore. Dit land zal je hart namelijk in no time veroveren, zoals het dat bij mij heeft gedaan.

Dit is waar je wilt zijnen Singapore:


Handige links voor je reis naar Singapore:
1. Boek je vliegticket naar Singapore online.
2. Heb je al een ticket? Zoek een hotel in Singapore
3. Reis nog voordeliger en boek je vliegticket samen met een hotel
4. Boek een taxi bij aankomst naar je hotel, wel zo makkelijk! (lees meer)

Fotocredits header: Unsplash Yeo Khee / Foto’s in tekst door Puck van Beurden of van Unsplash.

banner Prijsvrij
Puck van Beurden
Puck van Beurden
Puck was de hoofdredacteur van ons TripTalk Magazine en gaat zelf regelmatig op reis naar bestemmingen en steden voor reportages in TripTalk magazine.

Comments

Laat je reactie achter!

Plaats je reactie!
Vul hier je naam in

Wil je op de hoogte blijven van onze blogs en tips?

Blijf jezelf inspireren voor nieuwe reizen en meld je aan voor onze mailings. We sturen je maximaal 1 mailing per week.