maandag, 18 oktober, 2021

4x routes door Nieuw-Zeeland om te volgen

Nieuw-Zeeland is al het moois dat de wereld te bieden heeft in één land. Het is daarom jammer om maar een klein deel van deze mooie bestemming te zien. Wie een auto of camper huurt, kan zelf via deze vier routes het mooiste van het land ontdekken. Van fjorden tot vulkanen, Nieuw-Zeeland heeft het allemaal.

Oh yes, dit zijn de leukste routes door Nieuw-Zeeland

Route 1: de Crown Range Road

Skiën in de winter, raften in de zomer. Op de route tussen Wanaka en Queenstown is het hele jaar door veel te doen. Te beginnen in Wanaka, een mooie stad op de zuidoever van Lake Wanaka. Dit prachtige, diepblauwe meer biedt allerlei opties voor watersporten, maar ook een paardrijtocht over de oevers is een mooie manier om het gebied te leren kennen. De stad is bovendien favoriet bij thrillseekers, omdat het prachtig skydiven is boven het blauwe meer, dat door een groot Nationaal Park en grillige bergen wordt omringd. Wanaka zelf is een sfeervolle plaats, met veel winkels, fijne restaurants en gezellige bars.

Vanuit Wanaka gaat de toch verder over de Crown Range Road, de hoogste weg van Nieuw-Zeeland, die op 1121 meter door de bergen zigzagt. De route biedt het ene na het andere spectaculaire uitzicht over bergmeren, ruige landschappen en in de winter over prachtige besneeuwde gebieden (wat het rijden hier en daar een uitdaging maakt, een 4WD met sneeuwkettingen is er absoluut onmisbaar). In de lente en zomer zijn de wandelpaden populair en zijn er hier veel mooie mountainbiketochten te maken, in het najaar is het een populair skigebied. Onderweg is een stop in Cardrona een aanrader om even wat te eten en te drinken en te genieten van de omgeving. Daarna gaat de weg, via haarspeldbochten, verder naar Queenstown.

Routes door Nieuw-Zeeland
Wanaka

Route 2: de Southern Scenic Route

In het uiterste zuiden van Nieuw-Zeeland loopt de Southern Scenic Route, langs fjorden, ruige baaien en indrukwekkende grotten. Het beginpunt is Queenstown, een stad die vooral bij daredevils geliefd is, omdat er veel extreme sporten kunnen worden beoefend. Raften, bungeejumpen of skydiven, ze draaien er in Queenstown hun hand niet voor om.

Vanaf de stad is het een rit van zo’n drie uur naar Te Anau, een plaats aan een prachtig meer met dezelfde naam. Het meer is echter niet de enige reden om hier te stoppen: de plaats ligt aan het begin van de Milford Sound Highway. Deze weg leidt langs het Fiordland National Park, zoals de naam al zegt een aaneenschakeling van fjorden.

Een stop bij de Clifden Caves is een aanrader voor jong en oud, net als een wandeling door het eeuwenoude Dean Forest, terwijl reizigers bij de Te Waewae Bay met een beetje geluk dolfijnen en walvissen spotten.

In Nieuw-Zeeland is de haka dans onderdeel van de Maori cultuur. Op Frans-Polynesië wordt zelfs een festival georganiseerd rond de haka dans

Wat natuur betreft zal de rest van de route reizigers ook versteld doen staan. Een stop bij de Clifden Caves is een aanrader voor jong en oud, net als een wandeling door het eeuwenoude Dean Forest, terwijl reizigers bij de Te Waewae Bay met een beetje geluk dolfijnen en walvissen spotten. Een goede plek om even op adem te komen is Invercargill, de meest zuidelijke stad van Nieuw-Zeeland. Het is een redelijk grote stad, waar dan ook veel te doen is. Wie daarna weer naar wat rust verlangt, zal blij zijn dat het laatste deel van de route minder drukbezocht is. Vanuit Invercargill gaat de rit door naar Balclutha, via de Catlins Highway. Deze weg is een must-do, want hier zijn op veel plekken aan de ruige kust schattige pinguïns te zien. Vanuit Balclutha is het vervolgens nog een uurtje rijden naar Dunedin, het eindpunt van de route en een gezellige stad met een ontspannen sfeer.

Routes door Nieuw-Zeeland
Fiordland National Park

Route 3: de Thermal Explorer Highway

Van donkere grotten naar vrolijke wijngaarden, dat is de Thermal Explorer Highway. De route begint in Auckland, een levendige stad vol gezellige restaurants en grote musea. Leuk om even bij te komen van de lange vlucht naar Nieuw-Zeeland. Eenmaal op de Thermal Explorer Highway wordt de drukte van de stad al snel vervangen door groene heuvels. Op weg naar de volgende stad, Hamilton City, zijn de Waitomo Caves te vinden. Hier kunnen reizigers terecht voor allerlei ondergrondse activiteiten, van gloeiworm-expedities tot inspannende klautertochten.

Na Hamilton gaat de route verder naar Rotorua. Voor liefhebbers van Lord of the Rings is dit stuk extra interessant, omdat de Hobbiton filmset op de route ligt. Rotorua zelf ligt een vulkaanachtig gebied, wat veel (ont)spannende activiteiten oplevert, maar er ook voor zorgt dat de stad naar zwavel ruikt. Rotorua is uitgeroepen tot een van de beste plekken ter wereld om te wielrennen en dat wordt hier dan ook veel gedaan, langs de warmwaterbronnen en geisers rondom de stad.

Routes door Nieuw-Zeeland
Tongariro National Park

Niet ver van Rotorua ligt Lake Taupo, het grootste meer van New Zeeland. Van daaruit kan een uitstapje worden gemaakt naar het mooie Tongariro National Park, maar de route kan ook direct worden vervolgd naar Napier. Deze stad (geliefd vanwege de Art Deco), ligt in de regio Hawke’s Bay. Deze regio staat bekend om de vele wijngaarden en -huizen die hier te vinden zijn. Een heerlijke plek om de tocht ontspannen af te sluiten.

Route 4: de Forgotten World Highway

Wie meer wil weten over de geschiedenis van Nieuw-Zeeland, doet er goed aan om New Zealand State Highway 43 af te rijden. Deze weg, tussen Taumarunui en Stratford, wordt ook wel de Forgotten World Highway genoemd en dat is niet gek, want onderweg zijn er allerlei verlaten plaatsen te zien waar kolonisten ooit een leven probeerden op te bouwen. De natuur onderweg is bovendien adembenemend: de highway voert langs oude bergwegen, mooie tunnels en dwars door een rivierkloof.

De plaats is dus de perfecte uitvalsbasis voor mooie wandelingen, kanotochten of dagjes vissen op een van de vele rivieren en meren in de omgeving.

Startpunt Taumarunui wordt aan twee kanten omgeven door Nationale Parken: Whanganui en Tongariro. De plaats is dus de perfecte uitvalsbasis voor mooie wandelingen, kanotochten of dagjes vissen op een van de vele rivieren en meren in de omgeving. Ook de Raurimu Spiral, een spoorweg die in een spiraal van een berg naar beneden loopt, is een populaire attractie.

Routes door Nieuw-Zeeland
Taranaki

Vanuit Taumarunui gaat de route door naar Whangamomona. Onderweg is het leuk om een beetje van de weg af te wijken met een stop bij de Mount Damper Falls. Dit is een van de hoogste watervallen van Nieuw-Zeeland, die het uitstapje zeker waard is. Whangamomona is niet alleen een plaats met een lastig uit te spreken naam, maar sinds 1989 ook een eigen republiek, inclusief eigen president (gewoonlijk een geit, hond of pad). Het dorp heeft bovendien een eigen paspoortstempel, leuk om te hebben.

Vanuit Whangamomona is het nog een tocht van zo’n drie kwartier naar eindpunt Stratford, een klein plaatsje de toegangspoort vormt naar het prachtige natuurgebied bij Mount Taranaki.

En, welke van deze routes door Nieuw-Zeeland zie jij wel zitten?

Dit zijn de leukste steden in Nieuw-Zeeland trouwens. En dit de mooiste natuurparken én dit de tips van een echte Nieuw-Zeeland-lover. Enjoy.

Redactie TripTalk
Onder Redactie TripTalk vind je algemene berichten en berichten met nieuwswaarde die wij leuk vinden om te vermelden of jullie daarover te informeren.
reacties

Laat je reactie achter!

Plaats je reactie!
Vul hier je naam in

Wil je op de hoogte blijven van onze blogs en tips?

Blijf jezelf inspireren voor nieuwe reizen en meld je aan voor onze mailings. We sturen je maximaal 1 mailing per week.