zaterdag, 1 oktober, 2022

Onontdekt Frankrijk: Zin in Yonne

Departement Yonne doet niet direct bellen rinkelen bij de meeste Nederlanders. Toch valt er genoeg te ontdekken. Op vijf en een half uur rijden van onze grens vind je dromerige vakwerkhuisjes, wijn, water, bruggen, bootjes en sterrenrestaurants. De rivier de Yonne is de lustader, die dwars door de regio in Frankrijk loopt.

Het avontuur begint bij de afslag N606, richting Sens. Vanaf nu is de naamgever van de streek, rivier de Yonne, onze trouwe metgezel. Van haar oorsprong in de Morvan (net over de zuidelijke streekgrens) stort ze zich naar het noorden. Wij volgen onze gids in omgekeerde richting naar Vezelay. 

Dit wil je zien en doen in de buurt van de Yonne in Frankrijk

Doe als Julius Caesar en strijk neer in Sens, in zijn tijd het Gallische Agedincum. Het is de toegangspoort tot de Bourgogne, slechts een uurtje van Parijs. Een charmante plattelandsstad met tot museum omgebouwd aartsbisschoppelijke paleis (16e eeuw). Beroemd om zijn speciale kerkschat en de graven van Romeinen. En de oudste – 850 jaar – gotische kathedraal van Frankrijk, de St. Etienne, met een indrukwekkend orgel. 

Het is herfst, nog wel lekker weer en geen spoor van massatoerisme. Een Fransman – met petje, zonder voortanden – vraagt in onverstaanbaar Frans waar we vandaan komen. Alsof wíj de attractie van de dag zijn. Maar dat is Joigny, even verderop, de thuishaven van toeristen – en woonboten.

Hier word je letterlijk met je neus op de middeleeuwen gedrukt. Eeuwenoude vakwerkhuisjes lijken zich aan de witte krijtrotsen vast te grijpen. Van die typische Franse winkeltjes met snuisterijen en frutsels in vervallen gebouwtjes bedelen om aandacht. En surprise, surprise, hier serveert sterrenchef Lorain in restaurant La Côte Saint Jacques topvoedsel. Te vroeg? Een ijsje op een terras met uitzicht op de Yonne is een bonne alternative.

Wijnen en deinen

Dilemma: volgen we de Yonne naar Auxerre, of maken we een omweg naar de naastgelegen wijnstreek? Die keus is snel gemaakt. We gaan voor de wijn. Volg het kronkelwatertje, Le Serein, langs de wijnranken en je staat midden in het dorp Chablis.

chablis

Wat opvalt is het overschot aan wijnwinkels met – hoe kan het ook anders – veel droge witte Chablis, gemaakt van de Chardonnay druif. En Maison d’Andouillete, waar de gelijknamige, onschuldig ogende witte worst wordt verkocht. Een streekspecialiteit van ingewanden. Je moet het eens in je leven geprobeerd hebben. You’ll love it or you hate it. Er is geen tussenweg. “Deux verres de Chablis”, vragen we op ons beste Frans op een terrasje. Droog, fris en fruitig: dat smaakt naar meer. 

omgeving irancy

We laten het lome luieren voor wat het is. Zelfs een van de vier Michelinster-restaurants in Chablis, Au fil du Zinq, waar Japan meets Bourgogne, met een ruisend watervalletje bij een authentieke Bourgondische pand, kan ons niet verleiden. We hebben een proefafspraak. Hop, weer in onze voiture en plus vite naar Irancy: voor het echte wijnproeven bij Domaine St. Germain, van Isabelle en Christophe Ferrari (geen familie). We zijn dol op de rode Irancy-wijn. Dus verlustigen we ons aan verschillende versies van de heerlijke rode godendrank. Een doos met zes flessen gaat mee.

Ontdek nog meer leuke autoroutes door Frankrijk.

Capitale: vrij parkeren

Dit vind je niet in Zuid-Frankrijk: parkeren doe je vrijwel in heel Yonne gratis. Ook in hoofdstad Auxerre (uitspraak oossèrrrr): overdekt aan de Place d’Arquebuse, met daarboven een eveneens overdekte markt (tot 12 uur op werkdagen). Fransen van allerlei pluimage kopen hier hun verse waar en delen de laatste roddels. Niet altijd met gepaste corona-afstand, maar de meeste wel met mondkapje, want dat is absoluut verplicht. Het zeshoekige centrum, omringd door boulevards en middeleeuwse stadswallen glijdt langzaam af naar de Yonne, die de stad doorkruist.

yonne frankrijk rivier

Je struikelt hier echt over speciaalzaakjes met kleurrijke macarons, aparte kleding of duivels keramiek. Middeleeuwse vakwerkhuizen verfraaien de smalle straatjes, een Disney-achtige poort geeft toegang tot een sprookjesstad. Verschillende (kunst- en natuur)musea zijn ondergebracht in gebouwen, waar je alleen maar vol respect naar kunt kijken. De bewogen historie druipt ervan af. Een tip: Hotel particulier Leblanc-Duvernoy, een museumwoning waar je je een jonkvrouw of -heer uit de 18e eeuw waant, met dito meubels, wandtapijten en kunst. Vanaf oktober tot april beperkt open.

Meer zien in Frankrijk? Wat dacht je van een roadtrip langs de Franse Atlantische kust?

We hebben de keuze tussen een eenvoudige Franse hap of iets exquise bij een van drie Michelinster-restaurants. We gaan voor Le Saigon, een authentieke Vietnamees. Om maar aan te geven dat het hier behoorlijk multicultureel is. Uiteindelijk lonkt de rivier. De avond is nog zacht en vanaf een terrasje zien we deinende boten in de ondergaande zon. 

Ah oui! Colette…

Saint Sauveur de Puisaye, west van de rivier, is een absolute must in deze regio. Het coulisselandschap wordt heuvelachtiger, paarden, schapen en witte koeien bevolken de groene graasweiden. In de verte kronkelweggetjes met hier en daar een plukje boerderijen. Het platteland zoals je het in Franse films ziet. Waarom juist naar dit kleine dorpje? Vanwege het plein, met z’n woensdagmarkt, antiek- en kunstboetiekjes met charmante unica van artisans uit de streek. Daaromheen: lokale restaurantjes zoals Á table. Op een buitenterras serveren ze geitenkaas in filodeeg met zoete tomaatjes en balsamico dressing. Délicieux.

rommelmarkt frankrijk

Maar de echt rede is Sidonie-Gabrielle Colette (1873 – 1954), de belangrijkste schrijfster en actrice van Frankrijk. Saint Saveur is haar geboortestad vanwaaruit ze jong vertrok naar Parijs om een roerig en extravagant leven te leiden. Zeer geliefd, ook nog na de ophef rondom een bisou (kus) met een vrouw op het toneel. Na haar dood kreeg ze een staatsbegrafenis op het Parijse Père Lachaise. Heel Frankrijk rouwde. De trappen van haar geboortehuis klinken nu hol en verlaten.

Lees hier nog andere tips voor een vakantie naar Frankrijk.

Interessanter is het vlakbij gelegen Colette kasteelmuseum, vol foto’s, haar collecties glazen bollen en vlinders en een reconstructie van haar woonkamer in het Palais-Royal in Parijs. Onderwerpen die ook terugkomen in de film Colette uit 2018 op Netflix. Colettes ruimdenkende geest spreekt nog steeds tot de verbeelding, getuige de verfilming van haar boek Chèri, in 2009, met Michelle Pfeiffer in de hoofdrol. 

Actie op het platteland 

Hoezo niets te doen op het platteland? Het tegendeel is waar. Eerst een pain au chocolat (verslavend) en een croissant met een café au lait. Dan slingeren we richting Treigny. Château de Ratilly (kunst en muziek) staat trots langs de route. Na slechts 15 minuten belanden we in een waar actie- en beleefbos. Het meer Etang Reservoir du Bourbon strekt zich groots uit. Bij mooi weer is zwemmen een optie. 

hertjes natuur frankrijk

Praktisch naast het Parc d’Aventure du bois de la folie kun je knuffelen met herten. Parc de Boutissaint is een kleine dierentuin met honderden loslopende en soms tamme zwijntjes en herten. Stoere stieren paraderen met indrukwekkende geweien om hun kudde heen. Een jong hert is wel heel nieuwsgierig en wil even neuzelen. In september en oktober is het park 24 uur open om het burlen van de stieren te beleven.

Iets anders bezoeken? Wat dacht je van een stedentrip naar Marseille of een stedentrip naar Parijs?

Het meisje van de kassa tipt ons kasteel St. Fargeau, hier niet ver vandaan. Helemaal authentiek ingericht en met een bijzonder grote zolder. Het blijkt een aanrader. Het hele platteland trouwens. De Yonne lonkt en trakteert ons op een spectaculair uitzicht vanaf de brug even na Surgy. Hier ontmoeten de Yonne en Canal de Niverais elkaar.

La fin, of toch niet

Op een heuvel schittert een statige basiliek in het zonnetje, geflankeerd door oude huisjes met rode daken. Vézelay. Een bedevaartoord waar in de zomer hordes toeristen op de parkeerplaats worden gedropt. Vanaf september valt dat mee. Onderaan de straat begin je, zoals een goede bedevaartganger betaamt, de nederige tocht omhoog.

Vezelay restaurant frankrijk
non vezelay yonne frankrijk

Missie is La basilique Sainte Marie-Madeleine, een indrukwekkend bouwwerk uit de 11e eeuw. De route blijkt echter vol verleidingen. Hier een winkeltje met antiek of babykleertjes. Daar een leuk restaurantje met een patiotuin. Zigzaggend langs een groepje vriendelijk bewoners en in het blauw geklede nonnen, naderen we de basiliek. Devote klanken komen ons tegemoet. Een klein orkest is aan het repeteren. 

Bezoek ook deze leuke steden in Frankrijk.

Het is niet de eindtune van ons Yonne-avontuur. Dat is Avallon. Het wordt een beetje eentonig. Deze plaats heeft maar liefst acht sterrenrestaurants. Bij een ervan reserveren we een lunchtafeltje. Hotel-restaurant Les Fleurs serveert creatieve bitterballen van bloedworst vooraf. Daarna een prima kabeljauw, julienne gesneden groenten met oosters sausje en toe een verrukkelijk aardbeiensoepje. Absoluut culinair voor maar 33 euro. 

Om het vakantiegevoel nog even vast te houden, brengen we de laatste nacht door op de meest romantische stek ooit: een torenkamer in de stadswallen van Noyers-sur-Serein. Stadje en accommodatie lijken wel een filmset. Een mooie afsluiter. C’est la fin

Tips van tuinman Aurelien  

“Als ik tegen de schemering naar huis rijd over slingerende landweggetjes, zie ik talloze dieren. Bijvoorbeeld reeën of vossen. De Franse safari. Doen. Verder heeft elke gemeente een VVV-kantoor. Met folders over alles wat er te doen is in de buurt. Daar drijft ons toerisme op. Ik ben vrijwilliger bij Guedelon, een 13e-eeuws fort in aanbouw. Ik sjouw stenen uit de eeuwenoude steengroeve om met oude technieken het fort te op te bouwen. Leerzaam en leuk. En even buiten het centrum van St. Sauveur is een kunstproject La Poèterie in een voormalige fabriek. Dé culturele ontmoetingsplek hier in de buurt. Met exposities, beelden en werkplaatsen van kunstenaars, twee gîtes en een café. Entree is gratis.”

kasteel frankrijk yonne

3x romantisch Yonne

  • Kastelentocht: om te bezichtigen (betaald), bewonderen, waar je kunt logeren. Tips: Chateau de Faulin, Chateau de St. Fargeau of 5-sterren hotel La Borde (van Nederlanders).
  • Romantisch fietstochtje in wijnstreek Chablis via e-bike winetours (e-bikewinetours.com). Bepaal je route, bestel een picknickmand (extra) en go. Vanaf 18 euro per persoon. Helm is verplicht.
  • Scoor een boot(je) in Joigny, met of zonder bemanning. Vanaf een paar tientjes tot honderden euro’s. Romantiek garantie: achterdek, wijntje en zonsondergang. 

De Route Cadet Roussel in Auxerre

De Route Cadet Roussel leidt je aan de hand van bronzen plaatjes op het trottoir van de Cathédrale Saint-Étienne en Eglise de Saint-Pierre in het centrum naar het museum (kunst en historie) in de Abdij St. Germain aan het water.

yonne frankrijk rivier

Guillaume Rousselle werd in 1763 op 20-jarige leeftijd deurwaarder in Auxerre. Hij was een opvallend figuur. In 1792 schreef een vriend een spotliedje over hem, dat als Cadet Rousselle een populair Frans liedje werd. De song wordt later het oorlogslied van het noordelijke leger. De route is te koop bij de Office de Tourisme.

Het gekkie-bos 

Waaghalzen en actiefreaks kunnen hun lol op in het gekkie-bos: Parc d’Aventure du bois de la folie. Hoog in de bomen, balancerend op een touw, voelt iedereen zich Tarzan. Echte die hards suizen door de boomtoppen of voeren ingewikkelde klimmanoeuvres uit. Beneden in de verte strijden paintballers om de eer. Niet echt goedkoop maar zeker de moeite waard.

Ook leuk: een bezoek aan het attractiepark Puy du Fou in Frankrijk.

Hier wil je zijn bij de rivier Yonne in Frankrijk


Dit vind je misschien ook leuk:

Al zin om richting Yonne in Frankrijk te gaan?

Tekst en fotografie: Judith Bakkers

Judith Bakkers
“Broaden your horizon is al generaties lang ons familiemotto. Ook mijn zonen studeren en werken nu in het buitenland: Engeland en Zuid-Korea. Reizen verbreedt niet alleen je fysieke, maar ook je mentale horizon. Doen dus!”
reacties

Laat je reactie achter!

Plaats je reactie!
Vul hier je naam in

Wil je op de hoogte blijven van onze blogs en tips?

Blijf jezelf inspireren voor nieuwe reizen en meld je aan voor onze mailings. We sturen je maximaal 1 mailing per 3 weken.