zaterdag, 23 januari, 2021

Waarom je naar Helsinki moet voor een weekendje weg

Denk jij bij Helsinki alleen aan donkere nachten en dagen vol sneeuw? Think again. De Finse hoofdstad is hip, volop in ontwikkeling, makkelijk te bereiken en het hele jaar door een absolute aanrader. Van een wandeling door het Design District tot een fietstocht langs de zee, Helsinki is het ontdekken meer dan waard. Na het lezen van dit artikel, snap je waarschijnlijk goed waarom je naar Helsinki moet gaan.

Weet je niet waarom je naar Helsinki moet gaan? Laat ons je overtuigen.

Helsinki is een diverse stad en heeft van alles te bieden. Lees hier wat je allemaal kunt ontdekken als je een weekendje in Helsinki bent.

Van de vijf Noordse hoofdsteden, is Helsinki de stad die in de afgelopen vijftien jaar het meest is veranderd. In de aanloop naar 2012, toen Helsinki als tweede Europese stad World Design Capital werd, is er met bakken geld en slimme investeringen veel gedaan om haar uit het Scandinavische verdomhoekje te halen. De haven werd verplaatst, nieuwe musea werden geopend en in 2011 beloonde het gezaghebbende tijdschrift ‘Monocle’ Helsinki met de eerste plaats op hun jaarlijkse Quality of Life Index onderzoek. De prijs van een vliegticket naar Helsinki is bovendien de afgelopen jaren flink gedaald: voor minder dan honderd euro vlieg je heen en weer naar de Finse hoofdstad.

Domkerk Helsinki, Waarom Helsinki leuk is voor weekendje weg
Domkerk van Helsinki (c) Janne Biersma

Ga fietsen

Als middelgrote stad met 650.000 inwoners is een fiets in Helsinki je beste vriend. Begin aan zee, want de Baltische Zee is zeer bepalend voor het karakter van Helsinki; waar je ook bent, water is altijd dichtbij. Op de Market Square (Kauppatori in het Fins) staan stalletjes met dille en cantharellen, zalm en garnalen en ’s winters warme stola’s. Aan het plein grenst ook het grijs-blauwe stadhuis van Helsinki en in de verte zie je de 19e-eeuwse Russisch-orthodox Uspenski kathedraal, de grootste van West en Noord-Europa.

Bezoek de markthal

De overdekte markthal, Vanha Kauppahalli, bevindt zich al sinds 1889 op Market Square. Het is een goede plek om piirakka te proberen, zoete of hartige pasteitjes gemaakt met bloem, rijst en boter. Maar je vindt er ook kazen, vis en groente of cafés waar koffie en kaneelbroodjes worden geserveerd. Vanaf de markt kun je Helsinki’s beroemdste landmark zien: de hagelwitte Domkerk. Bij mooi weer zitten de trappen die naar de kerk leiden vol met zonaanbidders en eenmaal boven heb je een prachtig uitzicht over de stad.

Ook leuk: ga vanaf Helsinki door op reis naar de Baltische Staten.

Ontdek Fins design

Het Helsinki Design District (HDD) beslaat verschillende wijken in centraal Helsinki en er is geen betere start dan het Design Museum om een goed beeld te krijgen van wat Fins design is. Strak, praktisch, pragmatisch en ontdaan van overbodige tralala vat het goed samen. Denk bijvoorbeeld aan de beroemde vaas van Alvar Aalto, geïnspireerd door de golven in water, die in het plaatsje Iitala nog altijd met de mond wordt geblazen.

Ga zeker ook naar concept store TRE op Mikonkatu, waar 90 procent van alle verkochte producten Fins is. Zoals ze het zelf zeggen “New luxury, Nordic happiness & really good stuff”. Voor het HDD hebben de Finnen de mooiste buurten van de hoofdstad gebruikt: langs straten met kinderkopjes staan de meest prachtige Jugendstil-huizen. Moe van het wandelen? Bezoek dan een van de mooie hotels voor een koffie: het hippe Klaus K bijvoorbeeld, of het meer ingetogen, maar zeer chique Hotel St. George.

In dezelfde buurt vind je ook een van de beste rooftopbars van de stad: de Ateljee Bar op de veertiende verdieping van het Solo Sokos Hotel Torni. Via een smalle wenteltrap kom je boven en kun je ook buiten genieten van een panoramisch uitzicht. Een andere mooie rooftopbar is die van het nieuwe Clarion Hotel in het nieuw aangelegde havengebied Jätkäsaari.

Big boys

Het centraal station van Helsinki, Helsingin päärautatieasema, is het kloppend hart van de stad. Het door Eliel Saarinen ontworpen gebouw in Jugenstil geldt als een van Europa’s mooiste kopstations. Van buiten vallen gelijk de Kivimiehet op, de vier metershoge, gespierde mannen die allen een bolvormige lantaarn dragen. Loop zeker even naar binnen, waar de metershoge zalen de verloren glamour van het reizen per trein doen herleven.

Nachtfoto van het station in Helsinki (c) Unsplash / Alexandr Bormotin

Het bijzondere aan Helsinki is dat de stad recentelijk tot in het centrum aan toe grote projecten heeft gerealiseerd. Een van de meest recente projecten is Oodi, de nieuwe bibliotheek die op 5 december 2018, de Onafhankelijkheidsdag van Finland, openging. De bibliotheek, pal tegenover het parlement van Finland gelegen, wil de 21e-eeuwse woonkamer zijn van de Finnen, een volk dat als de meest fervente lezers ter wereld geldt. Om een idee te krijgen: Oodi is de 37e bibliotheek van Helsinki.

Goed(koop) zoeken

Het vooroordeel bij alle Scandinavische landen is dat ze zo vreselijk duur zijn en dat drank onbetaalbaar is. Toch spugen de Finnen er niet in. Als je met een local praat, stuurt hij je naar Kallio, vroeger de rough part of town. Maar, zoals dat overal ter wereld gaat: wat een slechte buurt was, wordt de hippe buurt en voor je het weet is de kroeg waar een jaar geleden nog dronkaards om een laatste borrel zeurden, veranderd in een verantwoord veganistisch restaurant met obers met houthakkersbaarden. In Ravintola Roskapankki is het nog niet zo ver. De kroeg is donker, met gokkasten in de hoek, het bier is goedkoop, maar het fijnst is hun terras aan het begin van Helsinginkatu, waar aan het eind van de middag de zon schijnt. Het publiek bestaat voor 99 procent uit Finnen en zelfs op het terras zijn ze zo beleefd dat ze vragen of ze een sigaret mogen opsteken, waardoor je zomaar in gesprek komt met een local. In eerste instantie ongemakkelijk, want Finnen zijn geen grote praters. Toch zijn ze hartelijk. Ze hebben humor en zelfspot en ze zijn individueel; in niets is de Fin een groepsdier.

Bezoek deze plekken als je naar Helsinki gaat:


Waar wil jij graag naartoe in Helsinki?

Benieuwd naar meer Scandinavië? Lees hier wat je niet mag missen in Stockholm.

banner Prijsvrij

Comments

Laat je reactie achter!

Plaats je reactie!
Vul hier je naam in

Wil je op de hoogte blijven van onze blogs en tips?

Blijf jezelf inspireren voor nieuwe reizen en meld je aan voor onze mailings. We sturen je maximaal 1 mailing per week.