zaterdag, 1 oktober, 2022

Reis naar de Baltische Staten, ontdek de hoofdsteden

Samen met goede vriendin Sabine spring ik op het vliegtuig naar Vilnius (Litouwen), de eerste stop op onze reis door de Baltische Staten. Als we, na een korte vlucht, door de straten van Vilnius lopen, valt één ding gelijk op: het is hier heerlijk rustig. Veel andere toeristen lijken er niet te zijn, maar dat is helemaal niet erg. 

Dit kun je doen in tijdens je reis door de Baltische Staten

Gekleurd kerkje in Vilnius tijdens reis baltische staten
Een van de vele gekleurde gebouwen die je tegenkomt in Vilnius

Torens & hapjes

Vilnius is een oase van pastelkleurige gebouwen, afgewisseld door prachtige kerken, pleintjes met gezellige terrassen en een aantal hoge torens die een mooi uitzicht over de stad bieden. De toren bij de Universiteit van Vilnius bijvoorbeeld, die je voor een paar euro kunt beklimmen. Of de Hill of Three Crosses, waar ik geniet van een mooie zonsondergang mét een mooi uitzicht. De perfecte combi, die ook populair is bij locals, zo merk ik terwijl ik de korte klim de heuvel op maak. 

Uitzicht vanaf een toren in Vilnius tijdens reis baltische staten
Uitzicht vanaf een toren bij de universiteit van Vilnius

Ook leuk om te doen: deze interrail route door Oost-Europa.

Tijd om wat te eten. Want bij het ontdekken van een nieuw land, hoort ook het proberen van nieuwe gerechten. We kiezen voor Halès Turgus, de oude markt van Vilnius, waar we bij allerlei kraampjes verschillende hapjes proberen. Mijn tips: een knalroze koude bietensoep (Saltibarsciai), zeppelinvormige bolletjes gevuld met kaas of vlees (Cepelinai) en een drankje dat gemaakt wordt van rogge (Naminė gira). Bijzondere smaken en kleuren en ja, ook best lekker. En ook fijn: goede prijzen. 

Eten in de makt van Vilnius tijdens reis baltische staten
Proef lokale gerechten in de markthal van Vilnius

Heb je even geen zin in aardappelen en kaas (belangrijke ingrediënten in de Litouwse keuken), dan kun je ook gaan voor Israëlisch bij Leyla, een lunch in de Panama Food Garden of vegan burgers bij RoseHip. 

wafels eten in Vilnius
Bij Panama Food Garden kun je ook lekker eten, op een mooie locatie in een kas

Zoek een hotel in Vilnius:

Booking.com

Art Nouveau in Riga 

Na vier dagen Vilnius (ruim voldoende om de stad goed te leren kennen), stappen Sabine en ik op de bus richting Riga. De Letse hoofdstad heeft een heel andere sfeer dan Vilnius. De straten zijn er breder, het is er drukker en de hotspots zijn door de hele stad verspreid, in plaats van vooral in het centrum. Dat kan ervoor zorgen dat je niet weet waar je moet beginnen, zoals wij ontdekken, maar de Art Nouveau-wijk van Riga blijkt een goed beginpunt. Vooral rond de Albertastraat en de Elizabethstraat zijn mooie huizen in Art Nouveau-stijl te vinden. Denk: versierde gevels en huizen in frisse kleuren. 

art nouveau gebouwen in Riga tijdens reis baltische staten
Geniet van alle art nouveau gebouwen in Riga

Of wat dacht je van deze leuke roadtrips door Europa?

Gelukkig is alles in Riga redelijk op loopafstand, dus ben je uitgekeken op de Art Nouveau, dan loop je in no time naar het oude centrum. Onderweg kom je leuke tentjes tegen waarvan je niet wist dat je ze zocht. Zo belanden wij bij The Beginnings, een lekker vegan restaurant waar we even opladen voordat we verder gaan naar het centrum. Maar als je in het centrum belandt, word je daar ook voor beloond. Je ziet hier het ene na het andere mooie gebouw. Ga bijvoorbeeld op zoek naar The Three Brothers of neem een kijkje bij The House of the Blackheads, waar je alles leert de geschiedenis van Riga en de gilde. 

Vegan eten in Riga
Vegan eten in Riga doe je bij The Beginnings

Alles lokaal   

Struinen door Riga levert een knorrende maag op, dus hup, we gaan op zoek naar een fijne eettent. Folkklubs ALA pagrabs, restaurant in een oude wijnkelder, blijkt een unieke ervaring. Lokale gerechten, lokaal bier en lokale dans. Kunnen jij en de personen waarmee je bent het niet eens worden over een restaurant? Ga dan naar de centrale markt (Centraltirgus), waar er heel veel eetkraampjes zijn om uit te kiezen. Dit is trouwens ook een goede plek om een souvenir te scoren. Om het eten te laten zakken is de Skyline Bar een aanrader. Hier kun je op grote hoogte niet alleen genieten van een lekker drankje, maar ook van een prachtig uitzicht. 

Dit zijn nog andere goedkope steden in Europa die leuk zijn om te bezoeken.

Zoek een hotel in Riga:

Booking.com

Historisch Tallinn   

Door naar Estland, door naar Tallinn. Meer van hetzelfde (vrolijk gekleurde, statige huizen en een prachtig oud centrum), maar toch anders dan Vilnius en Riga. Deze stad is duidelijk ingesteld op reizigers, met in het centrum (dat trouwens op de Unesco Werelderfgoedlijst staat) mensen in traditionele kledingdracht die je richting hun terras proberen te lokken. Gelukkig zijn ze niet te opdringerig, dus blijft het leuk. In het historische centrum van Tallinn kun je je trouwens uren vermaken.

Straten met gekleurde huizen in Tallinn reis Baltische staten
De mooie gekleurde straten en torens van Tallinn

De stad heeft een stadsmuur, van waaraf je Tallinn op een net even andere manier kunt bekijken. Heb je genoeg van het centrum ontdekt en de stadsmuur gehad? Loop dan naar de Alexander Nevski-Kathedraal, een van de mooiste gebouwen van de Baltische Staten. 

Dit zijn nog andere leuke bestemmingen voor een stedentrip in Europa.

Wie na Vilnius en Riga wel is uitgekeken op pastelkleurige huizen en een mooi centrum, zal blij zijn dat er in Tallinn ook genoeg anders te ontdekken valt. Op een oud industrieterrein vind je bijvoorbeeld Telliskivi Creative City, waar veel creatieve bedrijven huizen, maar ook leuke cafétjes, winkels en musea zitten (tip: museum Fotografiska). Ik wandel rustig door de Creative City, smul van een ijsje van La Muu en check boekenwinkel Puänt, waar het lastig is om met lege handen weg te lopen. 

Boekenwinkel in Tallinn
Voor mooie boeken moet je bij Puänt zijn, in Telliskivi Creative City

Wil je überhaupt even de stad uit, en heb je genoeg tijd in Tallinn? Dan zijn er ook verschillende natuurparken in de buurt. Vanaf het station gaan er voor een paar euro bussen naar het park Laheema. Hier vind je Viru Bog, een mooie, niet al te lange, route om te volgen door het park. In de mooie, groene natuur kom je echt even goed tot rust. Let wel goed op de tijd, want de bussen gaan niet al te vaak. 

Je kunt natuurlijk ook voor een complete stedentrip naar Tallinn gaan.

Natuurpark in de buurt van Tallinn reis baltische staten
Ga de stad uit, en geniet van het groen bij Viru Bog

Zoek een hotel in Tallinn

Booking.com

Lastig kiezen   

Vilnius, Riga of Tallinn… Zelfs na een bezoek aan alle drie de steden vind ik het lastig om een favoriet te kiezen. Want ja, ze lijken op elkaar, maar zijn toch ook totaal verschillend. Hoe dan ook is mijn advies: denk je erover na om een reis door de Baltische Staten te maken? Doen! 

Vanaf Tallinn kun je ook makkelijk door naar Helsinki voor een citytrip.

Bezoek deze spots tijdens je reis naar de Baltische Staten:



Handig voor je reis:
1. Check voordelige vliegtickets bij Skyscanner
2. Heb je al een ticket? Zoek een leuk hotel of appartement
3. Boek een taxi vanaf je huisadres naar het vliegveld van vertrek

Dit vind je misschien ook leuk:

Ben jij al eens op reis geweest naar de Baltische Staten?

Fotocredits: Janne Biersma

Janne Biersma
In de zomer van 2021 verruilde ik Amsterdam voor het fijne Madrid, iets waar ik tot nu toe 0 spijt van heb! Kom je mij tegen, dan is de kans groot dat ik met een (analoge) camera in m’n handen sta. Fotografie is een van mijn grootste passies. Daarnaast houd ik ervan om nieuwe plekken te ontdekken. Van vegan lunch spots tot aan bijzondere musea.
reacties

Laat je reactie achter!

Plaats je reactie!
Vul hier je naam in

Wil je op de hoogte blijven van onze blogs en tips?

Blijf jezelf inspireren voor nieuwe reizen en meld je aan voor onze mailings. We sturen je maximaal 1 mailing per 3 weken.