woensdag, 21 april, 2021

Doen in Istanbul: stappen tellen en ronddwalen

Vergeet Google Maps, laat je kaart lekker thuis en probeer vooral niet om de weg te vinden. Het Turkse Istanbul, de stad van duizend moskeeën, is het leukst, mooist en meest indrukwekkend als je je gewoon te voet laat verhalen en meegaat in het leven van de locals. Neem je stappenteller mee en ga op pad. Terwijl je rondloopt ontdek je vanzelf dat er genoeg te doen is in Istanbul.

Wie wel eens naar Istanbul in Turkije is afgereisd in de zomer, ziet waarschijnlijk bloedhete straten voor zich, en lange rijen bij de toeristische attracties. Maar wie de stad in het voor- of najaar bezoekt, krijgt een heel ander Istanbul te zien: het Istanbul van fijne temperaturen, rustige straten en vriendelijke locals die reizigers maar wat graag de weg helpen te vinden in hun stad. 

Genoeg te ontdekken en doen in het mooie Istabul

Met dank aan de Turkse Lira, die de afgelopen tijd flink in waarde schommelde, maar nog altijd lager staat dan de Euro, is een citytrip naar Istanbul heel betaalbaar geworden. Boek je op tijd, dan kun je voor zo’n 100 euro naar de Turkse stad vliegen. Hotels, taxi’s en restaurants kosten in vergelijking met Nederland al helemaal niks meer. Alsof dat nog niet genoeg reden is om eens een bezoekje te brengen aan Istanbul, is het ook nog eens een supermooie en sfeervolle stad, die een lange historie goed weet te combineren met moderne tijden. 

Ook leuk: bezoek deze parken in Istanbul.

Karaköy

Die mix van oud en nieuw vind je onder meer terug in Karaköy, een van de meest up- and coming wijken van Istanbul. Het is de perfecte wijk om door te dwalen, omdat Karaköy tientallen leuke (winkel)straatjes heeft en tegelijkertijd vanaf bijna elke straathoek een prachtig uitzicht biedt over de andere wijken van Istanbul. Waar je vanuit Karaköy ook kijkt, je bent omgeven door water (de Bosporus) en een eindeloze hoeveelheid stad. 

zoetigheid in istanbul
Vergeet ook niet wat zoetigheid te proeven

Begin de dag met een kopje Turkse koffie of thee (çay) op een van de vele dakterrassen in de wijk. Zo krijg je alvast een voorproefje van de vele moskeeën die er te bewonderen zijn in andere delen van de stad. Wie toeristische hotspots van een lijstje wil afstrepen, kan de Galatatoren bezoeken, de enige echte trekpleister van Karaköy, met op elke dag van het jaar een flinke rij van toeristen die bovenin de toren allemaal hetzelfde plaatje willen schieten. Veel leuker is het om door de kleine, kronkelige straatjes rondom de toren te dwalen.

tips voor istanbul
(c) Unsplash

Lees hier meer over Turkse koffie en thee.

Begin bij de Bosporus en beklim de gekleurde trappen van Haci Ali Sk. Hier is het van ’s ochtends vroeg tot ’s avonds laat druk. Studenten komen koffie drinken in een van de gezellige barretjes. De straat is levendig. Om de zoveel meter is er mooie streetart te vinden en bovendien is het wandelen door Haci Ali Sk. een goede oefening voor je beenspieren. Je klimt hier namelijk een flink stuk om omhoog. Die moeite wordt wel snel beloond: hoe hoger je klimt, hoe meer leuke winkeltjes je tegenkomt. Geen grote ketens of souvenirshops, maar knusse winkels met vintage kleding of sieraden van lokale artiesten. 

Een andere trip die je kunt maken in Turkije: ga richting de Egeïsche Kust waar je heerlijk tot rust kunt komen.

Achter de Galatatoren, waar het een wirwar is van doodlopende straatjes, vind je zo mogelijk nog meer local love. Hier zijn het vooral hippe koffietentjes die de dienst uitmaken, perfect voor een gezellige lunch tussen de inwoners van Istanbul. Wandel rustig door de straten, maak praatjes met de locals en verbaas je over de grote hoeveelheid kattenhuisjes. De Turkse overheid doet er alles aan om het aantal zwerfkatten te verminderen en wil goed omgaan met de diertjes, dus staan er overal in Istanbul huisjes, bakjes water en eten voor de kattenbeesten. Dat levert gezonde, tevreden katten op, leuk voor de crazy cat ladies (of gentlemen) onder ons. 

kat
Veel straatkatten in Istanbul

Kijk deze video en krijg een nog beter beeld van wat je kunt zien en doen in Istanbul:

Eminönü en Fatih

Istanbul is natuurlijk groter dan Karaköy alleen. Het is zelfs zo groot, dat je wel meer dan een paar dagen nodig zult hebben om de hele stad te leren kennen. Heb je zoveel tijd niet? Kies er dan voor om, naast Karaköy, ook Eminönü te ontdekken. Deze wijk, die aan de andere kant van de Bospurus ligt, is voor veel reizigers de uitvalsbasis vanwege de vele bekende plekken. Je vindt hier veel hotels en dus ook veel toeristen, die zich verdringen op de Grote Bazaar of bij de vele moskeeën die er te vinden zijn.

eetkraampje in istanbul

Sla de Hagia Sophia en de Blauwe Moskee (ook wel de Sultan Ahmet Moskee genoemd) vooral niet over. Dit zijn stukjes geschiedenis die je niet wilt missen. Maar blijf er vooral niet te lang hangen, want er valt hier in de buurt nog zoveel meer te ontdekken. Fatih bijvoorbeeld, waar je het lokale leven echt van dichtbij kunt meemaken.

Nog andere inspiratie nodig voor Turkije? Lees dan hier wat de must-visits van Fethiye zijn.

Begin een bezoekje in deze wijk bij de Fatih Moskee, een indrukwekkend bouwwerk uit de Ottomaanse tijd. Van hieruit kun je via een labyrint van straten weer terug naar de rivier lopen. Onderweg kom je langs kleine winkeltjes met verse groenten en fruit, maar zul je je vooral vergapen aan de oude (hier en daar vervallen) huizen, de vrolijk gekleurde was die boven de weg hangt te drogen en de vele inwoners die op stoeltjes voor hun huis met een kopje Turkse çay zitten te kletsen. 

de blauwe moskee
De blauwe moskee

Cirkeltje rond 

’s Avonds maak je het cirkeltje rond door terug te gaan naar Karaköy. Deze wijk is overdag superleuk, maar ’s avonds is het er helemaal feest. De jonge inwoners van Istanbul struinen dan de wijk in. Wandel naar Mumhane Cadessi, waar er uit zoveel verschillende keukens te kiezen is dat het nog moeilijk wordt. Natuurlijk is er Turkse kebab (van Mersin Tantuni op nummer 33), maar ook Italiaans (bij Mum’s of Dad’s op nummer 16 en 17) en Libanees (Tahin op nummer 41). Laat je bij dat laatste restaurant vooral niet afschrikken door de Tl-verlichting: het eten is er heerlijk en bovendien supergoedkoop. Voor nog geen 20 euro kun je met twee personen uitgebreid dineren.  

een local in istanbul

Goedkoop, gezellig en vol vriendelijke locals. Istanbul wordt door veel reizigers onterecht over het hoofd gezien bij het zoeken naar hun volgende citytrip. Op zo’n 3,5 uur vliegen van Schiphol ligt een wereldstad met de sfeer van een knus dorp. Boek een ticket, kies een fijn hotel en laat je verrassen door deze Turkse stad.

man aan het vissen op brug in istanbul

Tip: Zoals overal ter wereld geldt: het beste eten vind je niet in de buurt van toeristische trekpleisters. Dat geldt ook voro Istanbul. Wil je echt lekkere kebab, baklava of pide eten? Stop dan ergens in Fatih, Eminönü of Karaköy bij een klein zaakje en ga gewoon zitten. Hoewel er meestal alleen mannen zullen zitten, betekent dat niet dat vrouwen niet welkom zijn om te proeven. 

Ga je richting Istanbul, dan wil je hier zijn:


Wat zou jij willen doen in Istanbul?

Fotocredits header: Unsplash / Meric Dagli, Fotocredits in tekst: Renée Hoes of Unsplash

Puck van Beurden
Puck van Beurden
Puck was de hoofdredacteur van ons TripTalk Magazine en gaat zelf regelmatig op reis naar bestemmingen en steden voor reportages in TripTalk magazine.

Comments

Laat je reactie achter!

Plaats je reactie!
Vul hier je naam in

Wil je op de hoogte blijven van onze blogs en tips?

Blijf jezelf inspireren voor nieuwe reizen en meld je aan voor onze mailings. We sturen je maximaal 1 mailing per week.