dinsdag, 30 november, 2021

Een reis naar het magisch mooie Maleisië: dit kun je verwachten

Nu alle uithoeken van Bali wel zo’n beetje zijn ontdekt, een vakantie naar Vietnam normaal is geworden en ook de inwoners van Myanmar niet meer vreemd opkijken van toeristen, wordt het tijd om een ander Aziatisch land te ontdekken. TripTalks Puck ging op reis naar het magisch mooie Maleisië.

Ik kan het nog precies voor me zien: het schilderij dat in mijn jeugd in de woonkamer van mijn opa hing. De donkere rivier, het kleine huisje op de oever, de palmen naast het rijstveld en de donkergroene bergen op de achtergrond. Jarenlang was het mijn beeld van Azië. Mijn opa werd op zijn 21ste uitgezonden naar Indonesië, viel als een blok voor een Indische schone (mijn oma), kreeg met haar vier kinderen en ging samen met haar na de oorlog in Nieuw-Guinea wonen, voordat ze voorgoed naar Nederland vertrokken. Het schilderij bleef zijn hele leven lang een herinnering aan Indonesië, het land van zijn liefste.

Ga mee op reis naar het mooie Maleisië

Hoewel Indonesië en Maleisië twee totaal verschillende landen zijn, had ik tijdens mijn reis naar Maleisië regelmatig het idee in het schilderij van mijn opa te zijn gestapt. De bergen, de rivieren, de palmen, de huizen, de kleuren, alles klopte met het beeld dat ik van Azië had. Ik reisde twee weken rond en ontdekte het mooiste dat dit land te bieden heeft, van bruisende miljoenensteden tot bijna verlaten eilanden met paradijselijke stranden en jungles vol apen.

Starterpack

Maleisië wordt vaak het ‘Azië voor beginners genoemd’. Dat is niet gek, want het land is een soort ‘East meets West’: er zijn duidelijke Aziatische delen, maar de Westerse invloed is ook goed te zien en te voelen. Dat wordt het meest duidelijk in hoofdstad Kuala Lumpur, waar de Chinese en Indiase wijken worden afgewisseld met torenhoge wolkenkrabbers, terwijl er een paar meter verderop koloniale huizen staan uit de tijd van de Britse overheersing. Neem zeker twee dagen de tijd om Kuala Lumpur te ontdekken: het is een grote stad waarin je makkelijk uren kunt rondstruinen zonder je te vervelen.

Natuurlijk zijn er de grote Petronas Towers, bepalend voor de skyline van de stad, maar ook de drukke winkelstraten eromheen zijn de moeite waard. Zin in een meer authentieke ervaring? Ga dan naar de Pasar Seni (ook bekend als Central Market), waar je de mooiste handgemaakte Maleisische, Indiase en Chinese producten vindt, maar ook een handlezer kunt bezoeken of kunt relaxen terwijl er visjes aan je voeten knabbelen. Voor wat high class shopping bezoek je Bukit Bintang, waar de luxe merken en grote ketens op je wachten.

Onderweg loop je langs het Sultan Abdul Samad-gebouw, van waaruit de Britten de boel ooit bestuurden. Voor de deur ligt nog een groot groen cricketveld en het is niet moeilijk om je voor te stellen hoe mensen zich hier al die jaren geleden vermaakten. Vergeet vervolgens niet om ’s avonds Petaling Street in Chinatown te bezoeken. Weinig authentieke producten, maar tussen alle telefoonhoesjes en nep Adidas-tassen wel veel sfeer en vooral heel lekker eten.

Kitty city

Als crazy cat lady (een titel die ik met trots draag) kon ik er niet aan ontkomen: een bezoekje aan Kuching, op zo’n 2 uur vliegen van Kuala Lumpur. Deze stad in Sarawak, het Maleisische deel van Borneo, staat namelijk bekend als de stad van de kat. Kuching (Maleis voor ‘kat’) heeft die bijnaam omarmd: op verschillende plekken in de stad vind je grote kattenstandbeelden en het is – naar eigen zeggen – de enige plek ter wereld met een heus kattenmuseum. Ja, echt, een heel museum geweid aan de vierpotige vrienden.

Benieuwd naar welke gekke musea nog meer bestaan? Ontdek dan de 15 must-visit musea wereldwijd. Ken jij ze allemaal?

Een persoonlijke tip: waar in Kuching je ook verblijft, pak een taxi naar het museum. Het ligt namelijk een eindje uit het centrum en is vrij lastig te vinden. Maar heb je het eenmaal gevonden, dan word je ook goed beloond: alle gekke kattenplaatjes (onder meer van onze eigen Nederlandse band The Cats uit Volendam) die je je maar kunt voorstellen zijn in het Kuching Cat Museum te vinden, naast een heleboel grappige kattenfeitjes, om nog maar te zwijgen over de zakken kattenvoer die je er kunt bewonderen.

Longhouses en apen

Ben je eenmaal in Kuching, huur dan een auto (voor een prikkie) om de omgeving te ontdekken. Ik reed bijvoorbeeld naar Semonggoh, een wildreservaat waar orang-oetans worden opgevangen. Twee keer per dag is het voedertijd en kun je de dieren van heel dichtbij bewonderen, terwijl een gids uitleg geeft over de verschillende apen. Interessant en vooral heel mooi om de enorme dieren van zo dichtbij te kunnen zien.

Vanuit Semonggoh is het niet ver naar de longhouses van de Bidayuh in Kampung Annah Rais. De Bidayuh vormen een van de vele stammen die nog op Borneo leven. Ze wonen in langwerpige huizen, meestal van bamboehout, op hoge palen en nodigen reizigers maar wat graag uit om (tegen een kleine betaling) hun dorp te verkennen en zelfgemaakte rijstwijn te proeven.

In een van de vele longhouses is een Homestay te vinden, waar een inwoner van Annah Rais gasten uitnodigt om te blijven slapen. Wandel een rondje door het groene dorp, tussen de katten, kippen en honden door, en geniet van de rust. Annah Rais ligt aan de voet van een gebergte en in de buurt zijn hot springs te vinden die goed zouden zijn voor je gezondheid (alhoewel het maar de vraag is of je met 30 graden Celsius behoefte hebt aan hot springs).

borneo in maleisie

Fairy Cave

Vanuit Annah Rais rijd je door richting Bau, waar een aantal mooie grotten te vinden zijn. Zo is er de Fairy Cave, een enorme grot vol groen. Dat er een aantal beelden van ‘fairies’ staan voegt eigenlijk niet zoveel toe, de grot zelf is al indrukwekkend genoeg om je mond te doen openvallen. Geniet van de stilte, beklim de trappetjes voor mooie uitzichten (zorg er wel voor dat je goede schoenen aan hebt, het kan glad zijn) en verbaas je over hoe het licht naar binnen valt.

Misschien is een reis naar het vriendelijke Vietnam ook wel iets voor jou.

Rijd je vanuit de Fairy Caves weer terug richting Kuching, dan kom je onderweg een grote boeddhistische enclave tegen. Er zijn duidelijk maar weinig toeristen die hier stoppen, want toen ik de tempel binnenstapte werd ik wat vreemd aangekeken door de schoonmaker. Met handen en voeten wist hij duidelijk te maken dat er een lift was die me naar de bovenste verdieping kon brengen, waar een enorme hoeveelheid boeddha’s op me wachtte. Boeddha galore, dat is wat deze tempel is, maar hij is zeker de moeite waard.

Mijn laatste stop op Kuching was het Nationale Park Taman Negara. Wil je de jungle ervaren, ga hier dan zeker heen. Je hebt de keuze uit een stuk of vijf verschillende routes, die vooral verschillen in lengte en niet in zwaarte. Goed schoeisel is ook hier belangrijk, want het is in dit regenwoud (zoals de naam doet vermoeden) altijd een beetje nat. En word je niet nat van de regen, dan wel van je eigen zweet, want met zo’n 30 graden door een jungle klimmen en klauteren is geen makkie. Niet fris, nee, maar alle uitzichten maken het meer dan waard. Ik wandelde, klom en hufte en pufte mezelf naar een mooie waterval, al moet ik zeggen dat de ervaring wat minder ontspannen werd toen de parkwacht zei: ‘Gisteren is er hier een zwarte cobra gezien, dus let op’.

Pulau Pangkor

Na twee steden, een jungletocht en een ontmoeting met orang-oetans, was het voor mij tijd voor wat ontspanning. Hoewel veel toeristen ervoor kiezen om af te reizen naar het mooie eiland Langkawi, koos ik ervoor om naar een eiland te gaan dat vooral geliefd is onder locals: Pulau Pangkor. Doordat er hier vooral Maleisiërs komen, is het er door de weeks vaak rustig. De parelwitte zandstranden zijn dan helemaal voor jou, de groenblauwe zee is vrijwel helemaal leeg en de strandtentjes serveren speciaal voor jou hun lekkerste saté.

eiland in maleisie

Dat verandert in het weekend, als de Maleisiërs het vasteland voor hun geliefde eiland verruilen. Maar die bedrijvigheid komt de sfeer alleen maar ten goede. Ik verbleef in Teluk Nipah, een gezellig dorp met vrolijk gekleurde huizen vol lieve locals. Je spot hier zo een paar Maleisische hornbills (neushoornvogels), maar kijk ook niet vreemd op als er een aap door een tuin rent.

neushoornvogel in maleisie

Cameron Highlands

Wat de rijstvelden zijn voor Indonesië, zijn de theevelden voor Maleisië. Wil je die in al hun glorie bewonderen, reis dan af naar de Cameron Highlands. Toegegeven: dit is geen onontdekte parel, goed verborgen van het toerisme, maar doordat veel mensen een reis naar Maleisië links laten liggen is het nergens écht druk. Ik verbleef in Tanah Rata, een Duits aandoend dorp hoog in de bergen. Het is hier meestal wat kouder dan in de rest van het land en het regent er meer. Vanuit Tanah Rata is het zo’n drie kwartier lopen naar de dichtstbijzijnde rijstvelden.

Wil je nog meer avontuur? Ga dan fietsen door Maleisië. Lees het bijzondere verhaal van Elske, en wie weet krijg je ook fietskriebels.

Geen zin om te wandelen? Boek dan een tour door de omgeving, hierbij zie je niet alleen de rijstvelden, maar word je ook meegenomen naar rozenkassen, aardbeienplantages en een kleine dierentuin met beesten die in de highlands gevonden kunnen worden (schorpioenen, slangen en enorme kevers, om maar wat te noemen).

Begonnen aan Azië

Typisch Aziatisch met een snufje van het Westen. Dat is Maleisië in een notendop. Het is de perfecte kennismaking met Azië voor wie er nog nooit is geweest, maar ook een fijn land om te ontdekken als andere Aziatische bestemmingen al zijn afgestreept. Hoe dan ook keer ik nog wel eens terug naar dit land, dat voor mij het land van mijn opa’s schilderij is geworden.

4 x slapen tijdens een reis naar Maleisië

Tanah Rata – Casa Loma: goed onderhouden, grote kamers, vriendelijk personeel, betaalbaar
Pangkor – Nipah Guesthouse: sfeervol, met zwembad, goed betaalbaar, fijne ligging
Kuala Lumpur – Capitol: goede locatie, mooi uitzicht, prettige kamers, betaalbaar
Kuching – Waterfront Lodge: zeer betaalbaar, goede locatie, prima kamers, behulpzaam personeel

Ga hier heen tijdens je reis naar Maleisië:

Dit vind je misschien ook leuk:


Zou jij een reis naar Maleisië willen maken?

Puck van Beurden
Puck was de hoofdredacteur van ons TripTalk Magazine en gaat zelf regelmatig op reis naar bestemmingen en steden voor reportages in TripTalk magazine.
reacties

Laat je reactie achter!

Plaats je reactie!
Vul hier je naam in

Wil je op de hoogte blijven van onze blogs en tips?

Blijf jezelf inspireren voor nieuwe reizen en meld je aan voor onze mailings. We sturen je maximaal 1 mailing per week.