donderdag, 6 oktober, 2022

Reis mee naar Playa del Carmen, Mexico

Zwoele salsaklanken, uitgestrekte witte stranden met wuivende palmen, gezellige barretjes met swings, een gastronomie waar je blij van wordt. Je vindt het in de jungles van Mexico. We nemen je mee naar het kloppend hart van de Riviera Maya in Mexico, Playa del Carmen. Een aantrekkelijke zonbestemming om de Nederlandse winter te ontvluchten.

Zo kan een reis naar Playa del Carmen in Mexico zijn:

Hoewel Cancun vaak als eerste bestemming wordt genoemd in Mexico, heeft het kleinere Playa del Carmen een compleet andere sfeer. Playa del Carmen is compact, gezellig en doet een tikkeltje Europees aan. Dankzij een bijzondere regelgeving, waarbij gebouwen niet boven de palmbomen mogen uittorenen, ontbreekt het in dit stadje aan gigantische flats en hoge kantoorgebouwen.

isla holbox mexico
isla holbox

Juist daarom trekt Playa del Carmen veel Europees toerisme aan, terwijl de Amerikanen liever kiezen voor het grotere (en schreeuwerige) Cancun. En dat terwijl het pareltje Playa del Carmen op nog geen uur rijden ligt. Naast de perfecte ligging op het schiereiland Yucatán, precies tussen Cancun en Tulum, is Playa del Carmen relatief veilig en kun je probleemloos over La Quinta Avenida, de boulevard, struinen.

mexicaans eten playa del carmen

La Quinta Avenida, in de volksmond Fifth Avenue, is waar het allemaal begint. Deze toeristische hoofdstraat ligt parallel aan het parelwitte strand. Caribische klanken, straatverkopers, tequila shops en de geur van taco’s zijn onvermijdelijk. Het is een bonte verzameling van winkels, restaurants, bars en clubs die vooral in de avonduren tot leven komen.

Dit zijn mooie stranden wereldwijd voor een fijne standvakantie.

Wanneer je eenmaal de toeristische drukte voorbij bent, zo rond het beroemde strand van Mamita’s, waan je je in een veel exclusiever en sfeervoller gedeelte, waar je hippe swingbars aantreft, een vers croissantje scoort bij de Franse bakker Chez Céline, Cubaanse livemuziek bij Yanga en La Bodeguita del Medio je tegemoet klinken en waar prachtige muurschilderingen op de gebouwen je ogen strelen.

holbox
Holbox

Struin over Calle 38, waar een scala aan hippe restaurantjes verscholen liggen tussen het groen, alsof je je in de jungle waant. Aan uitstekende eetgelegenheden geen gebrek, zoals Amate 38, het Italiaanse Piola en La Cueva del Chango, waar daadwerkelijk een paar aapjes verscholen zitten in de bomen.

Dit zijn de mooiste stranden van Mexico.

Ontdek het centrum van Playa del Carmen te voet, of huur een fiets en trek dieper de lokale wijken in, naar het strand van Punta Esmeralda, waar Mexicanen in het weekend uitgebreid picknicken bij de cenote (zoetwaterbron) op het strand. Dit is Mexico. 

valladolid mexico

Rooftoppers & beach clubs in Playa del Carmen

Playa del Carmen is hip en happening. Niet voor niets opent de ene beach club na de ander, maar een aantal namen hebben al jaren hun plekje veroverd op de markt. Bij veel beach clubs kun je een day pass aanschaffen, waarbij je een bepaald bedrag betaalt en daarvan de hele dag kunt consumeren. Bij The Palm werkt dit concept al jaren uitstekend. Een rooftop midden in de stad, met uitzicht op de helderblauwe zee en fantastisch eten voor een relatief zacht prijsje. Een must, zeker als je op zoek bent naar rust.

De nieuwste aanwinst is The Reef 28, met een hip dakterras, inclusief infinity pool. Houd je van een pool party? Bezoek dan het bruisende Martina Beach Club, waar het vooral in de weekenden fiesta is, met dj’s, dansers en veel tropische cocktails.

Of wat dacht je van een reis naar Costa Rica of een vakantie naar Barbados?

Het iets meer exclusieve Mamita’s is al jaren een begrip en deze beach club heeft een prachtig zwembad op het strand, waar je doordeweeks rust vindt, terwijl het in het weekend gezellig druk is. De kleinschalige rooftopper Be Playa mag ook niet onbenoemd blijven, al is het alleen al vanwege de fantastische sushi op de menukaart. 

mamitas playa del carmen mexico
Mamita’s

To do in Playa del Carmen, Mexico

Playa del Carmen is tevens de toegangspoort voor nog veel meer mooie hotspots in de Riviera Maya. Ga bijvoorbeeld snorkelen met zeeschildpadden bij het strand van Akumal, op zo’n dertig minuten rijden. Vergeet dan vooral niet La Buena Vida te bezoeken, een authentiek Mexicaans restaurant op het strand, waar je hoog in de palmboom, in een boomhut, je cocktail drinkt. Die hijs je in een emmer omhoog!

la buena vida
La Buena Vida

Ook het prachtige eiland Isla Holbox is een absolute must. Hier loop je tientallen meters de zee in, waarbij het water niet hoger dan je knieën reikt en waar je met een beetje geluk roggen ziet. De kleurrijke huisjes en de vrolijke locals lachen je tegemoet. Het is een eiland waar je je echt in een paradijsje waant en waar je niet veel meer nodig hebt dan je teenslippers. Even back to basic dus.

holbox mexico
Holbox

Mexico heeft een rijke Mayacultuur, een bezoek aan een van de Maya-piramides mag eigenlijk dan ook niet ontbreken op je bucketlist. Chichén Itzá is bij uitstek de meest populaire optie, maar bezoek eens Ek Balam, waar je daadwerkelijk de piramide (circa veertig meter hoog) mag beklimmen, met een machtig mooi uitzicht van 360 graden over de jungle.

chichen itza maya tempel Mexico
Chichén Itzá

Lees hier meer over Maya tempels in Mexico.

Sla het koloniale en kleurrijke dorpje Valladolid niet over, waar je rondom de bekende kathedraal van San Servacio geniet van de echte Yucatese keuken. Vraag om een taco de cochinita pibil en geniet van een Mexicaans biertje.

valladolid mexico
Valladolid

Voorbij het hippe Tulum ligt Bacalar, een lagune bestaande uit zeven tinten blauw. Maar voordat je dit stukje paradijs bereikt, tref je het ruige biosfeerreservaat Sian Ka’an, waar je een prachtige boottour kunt maken naar Punta Allen en onderweg pelikanen, dolfijnen, krokodillen, zeeschildpadden, roggen en met een beetje geluk zeekoeien spot. Vooral natuurliefhebbers kijken hun ogen uit, maar wees wel opgewassen tegen het ruige bootritje. 

bacalar mexico
Bacalar

Ook leuk: een reis naar Cuba.

Safety first: is een reis naar Playa del Carmen veilig?

Mexico heeft een (vaak onterecht) twijfelachtig imago, maar velen vergeten dat het land 47 keer groter is dan Nederland. De toeristische gebieden zijn over het algemeen veilig en met name in Playa del Carmen hoeft er niet per se een all-inclusive resort aan te pas te komen omwille van veiligheid.

tulum mexico
Tulum

Als toerist kun je je heel vrij bewegen, zeker in het centrum. De tours vliegen je om de oren, maar je kunt er ook voor kiezen om een aantal uitstapjes op eigen houtje te ondernemen. Zo kun je gebruikmaken van de ADO, een luxe bus met airconditioning die je van de ene plek naar de andere brengt.

akumal playa del carmen

Wil je echt all the way voor een lokaal avontuur gaan? Gebruik dan een colectivo, een busje die een vaste route aflegt en stopt waar jij uit wilt stappen. Zo kun je bijvoorbeeld gemakkelijk de cenotes langs de snelweg bezoeken of een uitstapje maken naar Akumal. Maar een aantal tours kun je beter onder leiding van een gids doen, waaronder Sian Ka’an en natuurlijk het zwemmen met walvishaaien, eveneens een indrukwekkende onderneming!

sian ka'an

Of ga richting Zuid-Amerika en bezoek de Iguaçu watervallen.

Hoe is het weer in Playa del Carmen?

En dan het weer… Officieel loopt het orkaanseizoen van juni tot en met november. Voor vele toeristen een onnodige zorg, want Playa del Carmen is uitstekend opgewassen tegen orkanen. Vijftien jaar lang raasde er geen enkele orkaan langs de kust van Yucatán, tot het schiereiland in 2020 en 2021 werd opgeschrikt door in totaal drie orkanen. Overigens is dit nog steeds geen reden tot zorg, want de omstandigheden moeten zodanig speciaal zijn, dat dit gemiddeld maar eens in de vijf tot vijftien jaar gebeurt.

Zoals gezegd, de Mexicaanse kust is ertegen opgewassen en er is zeker geen sprake van totale verwoesting. Qua temperatuur zit je het hele jaar door gebakken. De maanden juli en augustus zijn snikheet met een hoge luchtvochtigheidsgraad en wellicht daardoor iets minder aantrekkelijk voor wie niet van hitte houdt. Het droge seizoen loopt van december tot juni, wat Playa del Carmen en omgeving tot een aantrekkelijke winterzonbestemming maakt, met temperaturen rond de dertig graden.

holbox mexico
Isla Holbox

Het ‘natte’ seizoen is vooral in de zomer en in het najaar, maar ook dan gaan er weken voorbij zonder regen. Eerlijk is eerlijk, een tropische bui is af en toe meer dan welkom en van dagenlange regen is zelden sprake. Kortom, het schiereiland Yucatán is het hele jaar door een uitstekende bestemming!  

Fun fact: Tot de jaren ’90 was Playa del Carmen een simpel vissersdorpje, bestaande uit slechts enkele straten. In een rap tempo is het uitgegroeid tot een bruisende stad met meer dan 300.000 inwoners en jaarlijks miljoenen toeristen.

Slapen in Playa del Carmen bij Mayakoba

In Playa del Carmen zijn verschillende hotels in diverse prijsklassen te vinden. Maar als je de drukte wilt ontvluchten en op zoek bent naar rust en ultieme luxe, dan is het nabijgelegen resort Mayakoba een aanrader. Verblijf in de luxueus ingerichte kamers van het Fairmont Mayakoba, te midden van de groene jungle, kreken, lagunes, Caribische stranden, zwembaden en een 18-holes golfbaan.

Fairmont Mayakoba mexico
Fairmont Mayakoba

Gasten hebben de keuze uit een breed gastronomisch aanbod, met onder meer de Mexicaanse en Koreaanse keuken als specialiteit. Zeker doen: onder het maanlicht een Margarita drinken aan het strand en vervolgens met de voeten in het zand uitgebreid genieten van de heerlijke lokale visgerechten. Mayakoba ligt op 45 minuten rijden van de luchthaven van Cancun, het centrum van Playa del Carmen is een kwartiertje met de taxi.

jungle mexico
De jungle

Een bezoek aan cenotes: bijzondere zoetwaterbronnen

Wanneer je het schiereiland Yucatán bezoekt, ontkom je er nauwelijks aan. Deze bijzondere zoetwaterbronnen zijn namelijk overal, in alle vormen, soorten en maten. Voor de oude Maya’s is het een heilige waterbron; water in zijn meest pure vorm. De meeste cenotes liggen diep verscholen in de jungle en velen zijn nog onontdekt.

cenote mexico

Maar een aantal zijn toegankelijk voor publiek en het is zeker aan te raden om er minimaal een te bezoeken, zoals cenote Cristalino, Eden of Azul, allen gelegen op twintig minuutjes rijden buiten Playa del Carmen. Na een duik in een cenote voel je je fris en ontkom je voor even aan de hoge temperaturen. 

cenote playa del carmen

Op vakantie in Europa? Dit zijn leuke bestemmingen voor een stedentrip.

Reizen naar Mexico? Zo kom je er:

Tal van internationale luchtvaartmaatschappijen bieden vluchten aan naar Cancun. Aeroméxico vliegt dagelijks vanaf Schiphol met een vlotte overstap in Mexico-Stad. Een vakantie aan de Riviera Maya is ook goed te combineren met een stedentrip in de hoofdstad. Nieuw is dat KLM vanaf november vijf keer per week rechtstreeks naar Cancun vliegt.

muurschilderingen playa del carmen mexico

Handig om te weten voor je reis naar Playa del Carmen Mexico:

  • Valuta: Mexicaanse peso en Amerikaanse dollar
  • Vaccinatie: Geen
  • Visum: Beschikbaar voor iedereen
  • Temperatuur januari: 26 graden
  • Temperatuur juli: 31 graden
  • Beste reisperiode: Het hele jaar door
  • Stekker: Type A en B

Hier moet je zijn tijdens je reins naar Playa del Carmen:


Handig voor je reis:
1. Check voordelige vliegtickets bij Skyscanner
2. Heb je al een ticket? Zoek een leuk hotel of appartement
3. Boek een taxi vanaf je huisadres naar het vliegveld van vertrek

Dit vind je misschien ook leuk:

En, zou jij richting Playa del Carmen in Mexico willen gaan?

Tekst & Beeld: Roos Jansen

TripTalk Magazine
TripTalk is een puur Nederlands reismagazine en schrijft voornamelijk over bereikbare bestemmingen. Wij willen je meenemen naar bereikbare en betaalbare bestemmingen! Onze vaste reporters geven inspirerende en persoonlijke tips. Neem een abonnement!
reacties

Laat je reactie achter!

Plaats je reactie!
Vul hier je naam in

Wil je op de hoogte blijven van onze blogs en tips?

Blijf jezelf inspireren voor nieuwe reizen en meld je aan voor onze mailings. We sturen je maximaal 1 mailing per 3 weken.