zondag, 26 juni, 2022

Vakantie naar Barbados: waar de zon schijnt, zelfs als het regent

Wanneer je met het vliegtuig de luchthaven van Bridgetown nadert, zie je direct hoe groen het eiland is. Hagelwitte stranden met wuivende palmen en temperaturen die zelden onder de twintig graden zakken: welkom op Barbados! Lees mee en ontdek hoe een vakantie naar Barbados kan zijn.

Na een rechtstreekse KLM-vlucht met een vluchtduur van ruim acht uur land ik op Grantley Adams International Airport. Wanneer ik door alle checks heen ben, kan het grote genieten beginnen. De rit naar het viersterrenhotel Sea Breeze Beach House in Christ Church neemt een kwartiertje in beslag; lang genoeg om direct te ontdekken dat Barbados authentiek is en een stuk minder toeristisch dan andere Caribische eilanden.

Zweven boven John Yearwood van WolfPack Yoga

Ook leuk: Playa del Carmen in Mexico.

Zo kan een vakantie naar Barbados zijn:

Eerste ontmoeting

De volgende ochtend ben ik al vroeg wakker, vanwege het tijdsverschil – het is op Barbados zes uur vroeger dan in Nederland – maar ook vanwege het ruisen van de zee. Het Sea Breeze Beach House ligt direct aan het strand en alle kamers hebben een balkon met frontaal zeezicht. Precies wat ik wil tijdens een verblijf op een Caraïbisch eiland: een plek op de eerste rang. Ik duik het onwaarschijnlijk aquablauwe water in en besef hoe fijn het is om weer even de tropische warmte te voelen. Op het strand tuigt een hotelmedewerker een catamaran op en is druk in de weer met surfboards.

Het blijkt een oud-surfkampioen: O’Neal Marshall, nu werkzaam als pool- en beachmanager bij de Sea Breeze Beach House. Hij heeft maar liefst twee keer deelgenomen aan de Olympische Spelen met windsurfen: in Atlanta in 1996 en in Sydney in 2000. Wanneer ik hem vertel dat ik uit Nederland kom, vraagt hij met een grote glimlach of ik olympisch atleet Stephan van den Berg ken. En of ik die ken. 

Sea Breeze Beach House
Kampioen O’Neal Marshall geeft nu surfles bij de Sea Breeze Beach House

Toeren tijdens eens vakantie op Barbados

Barbados is niet zo groot, het eiland beslaat 430 vierkante kilometer en heeft ongeveer 300.000 inwoners. Jaarlijks verblijven er 600.000 toeristen op het eiland. Wanneer je met een huurauto gaat toeren, rijd je in ruim drie uur het hele eiland rond. Leuker nog is het uitgebreide netwerk voor openbaar vervoer. Voor een vaste ritprijs van 3,75 Barbados dollar kun je bijvoorbeeld van de zuidkust naar de noordkust reizen.

Neem je de gele bus, dan heb je de reggae bus te pakken. Hier wordt lekkere muziek gedraaid en is favoriet onder de locals. Neem wel de tijd, want als de bus niet vol is, vervolgt hij heel langzaam zijn route om zoveel mogelijk reizigers op te kunnen pikken. Heb je meer haast, pak dan de blauwe bus. Let op dat je gepast geld meeneemt, je krijgt namelijk geen wisselgeld terug. Ook heb je de witte privébusjes met roodbruine bies op de zijkant, waar je ook voor 3,75 dollar gebruik van kunt maken. 

busje op barbados

Dichterbij huis naar een paradijs? Dit zijn de mooiste stranden van Gran Canaria.

Taxichauffeur Steve reed mij het hele eiland rond en vertelde aan een stuk door over de do’s en don’ts. De westkust is verreweg het meest geliefd bij de eilandbezoekers. Hier is de zee kalm en vind je de meeste luxe hotels en restaurants. De oostkust daarentegen is een stuk rustiger maar ook ruiger. Hier is de zee alleen geschikt voor zeer ervaren windsurfers. 

Restaurants op Barbados:

Fisherman’s Pub

Taxichauffeur Steve is een liefhebber van kwalitatief goed eten. Zijn favoriet en een begrip onder de eilandbewoners is Fisherman’s Pub in het leuke plaatsje Speightstown. Een populair maar eenvoudig ingericht café, direct aan het water gelegen. De vers gevangen vis wordt aan de achterkant van het café afgeleverd, vervolgens kies je je favoriete vis uit en wordt het direct vers voor je bereidt.

Champers

Champers, gelegen aan Rockley Beach, is een romantisch restaurant met fakkels. In de avond een plek die je niet mag overslaan. Enig nadeel is dat je vanwege de zeegeluiden elkaar soms moeilijk kunt verstaan. Maar ach, als dat het enige nadeel is….

Of ga naar Curaçao met kinderen.

The Lone Star

The Lone Star in Mount Standfast, is een fantastisch restaurant op een prachtig gelegen locatie. Het straalt luxe en rust uit en heeft een magnifiek uitzicht over de oceaan. The Lone Star heeft ook een aantal hotelkamers beschikbaar. 

The Lone Star Hotel barbados
Lunchen bij The Lone Star Hotel en Restaurant 

La Cabane

La Cabane aan Batts Rock Beach is nog zo’n hotspot. Vanaf het ontbijt tot aan het diner kun je bij deze hippe beachclub terecht. De keuken van La Cabane is mediterraans en er worden lokale verse producten gebruikt. In de avond is er een dj en kun je losgaan op de muziek. Een must go!

Rum Stop

De Bajan-keuken heeft mij echt in positieve zin verrast. Zo mocht ik voor een lunch aanschuiven bij Rum Stop in het Limegrove Lifestyle Center. Ik kreeg een bord met verschillende kleine hapjes die bijzonder lekker waren. De chef schoof aan de tafel om de gerechtjes persoonlijk toe te lichten.

Of wat dacht je van een vakantie in Dominica?

The Sea Shed

The Sea Shed aan Mullins Beach is de perfecte plek om met je voeten in het zand te genieten van de Caribische beachvibes. Houd je camera maar bij de hand, want je raakt niet uitgefotografeerd bij deze stijlvolle beach club. Naast lunches en borrelen kun je er ook goed eten in de avond.

 Sea Shed Beachclub bij Mullins Beach barbados vakantie naar
Een must visit: Sea Shed Beachclub bij Mullins Beach

Er zijn ook veel goede restaurants op Bonaire.

Rum shops op Barbados

Het sociale leven van de Bajans speelt zich voornamelijk af in een van de vele rum shops. Er zijn er meer dan duizend te vinden op het eiland. De eilandbewoners komen hier samen voor een hapje, maar voornamelijk voor een lekker drankje. In de ochtend kun je er al terecht en mocht je er te lang blijven hangen, dan kun je er ook nog je boodschappen doen. Verwacht geen hip ingerichte bar, de meeste shops zijn in huiskamerstijl ingericht. Vrolijke muziek erbij en ontspannen maar! Tip van Steve: drink witte rum, scheelt je een hoop hoofdpijn de volgende dag.

rum op barbados
Mount Gay Rum Distilleries

Wil je weten hoe die lekkere rum gemaakt wordt? Doe dan tijdens een vakantie op Barbados een rondleiding door de oudste rumfabriek ter wereld: Mount Gay Rum Distilleries in Mount Gay. Dit is een belevenis op zich, een enthousiaste dame neemt je mee langs alle processen die nodig zijn om tot een goede rum te komen. Tussendoor laat ze je ruiken en aan het einde van de toer natuurlijk ook proeven.

Sfeer

De vriendelijkheid van de Bajans maken dat je verder verliefd wordt op het eiland. De relaxte sfeer in combinatie met het heerlijke eten zorgt voor een ultiem vakantiegevoel. Steve neemt me mee naar zijn geboorteplaats St. James en introduceert me bij een aantal van zijn vrienden, die om half tien ’s ochtends met een glaasje rum in een boomgaard zitten. Ik voel me direct welkom wanneer ik ook een glaasje krijg aangeboden, maar kies toch voor verse guave op dit tijdstip.

guaveboomgaard vakantie naar barbados
Spontane ontmoeting met Jack en z’n vrienden in de guaveboomgaard

We vervolgen onze tour. Langs de kant van de weg zie ik verschillende kleurrijke kraampjes met producten uit de plaatselijke Bajan-keuken terug: mango’s, kokosnoten en natuurlijk breadfruit. Breadfruit is lastig te duiden en wordt veel gebruikt in de Bajan-keuken. Het lijkt misschien nog het meest op onze aardappel. Veel eilandbewoners kopen producten via de straatverkoop. Steve benadrukt dat deze producten van zeer goede kwaliteit zijn en stukken voordeliger dan in de winkels.

vers eten barbados
(c) Unsplash – Tom Jur

Op vakantie in Europa? Dit zijn leuke bestemmingen voor een stedentrip.

In de avond rijden we langs het vissersdorp Oistins, wat in het zuiden van het eiland ligt. Hier is livemuziek, kun je dansen en is veel gezelligheid. Eet een lekker versgebakken visje bij een van de kraampjes en laat je meevoeren in de ontspannen sfeer die hier hangt op de vrijdag- en zaterdagavond.

verse vis vakantie naar barbados
Vers gevangen vis haal je langs de weg

Standen op Barbados

Dat Barbados een paradijs is, daar is geen twijfel over mogelijk. Pebbles Beach en het in het noorden gelegen Crane Beach zijn stranden die je niet mag overslaan. Ben je een ervaren surfer dan moet je naar Bathsheba Beach, de plek waar geregeld surfkampioenschappen worden gehouden. Het leven in Barbados draait grotendeels om het strand en watersport. Ga een keer wind- of kitesurfen, suppen of stap aan boord van een catamaran, er is genoeg aanbod.

bathsheba beach barbados
Bathsheba Beach (c) Unsplash – JR Harris

Dit zijn mooie stranden wereldwijd voor een fijne standvakantie.

Footprint

Barbados heeft een groen landschap met veel verschillende soorten planten en bomen. Voor een groen eiland is veel regen nodig. En als het regent op Barbados, blijft toch de zon schijnen. Buien zijn kort, maar heftig. Breng een bezoek aan de National Botanical Gardens waar de manager, Mr. Jones, je alles kan vertellen over het planten van fruitbomen met als doel de footprint op het eiland te verkleinen en een werkvoorziening te creëren voor de eilandbewoners.

Zoek een hotel voor je vakantie naar Barbados

Booking.com

Vanaf oktober kun je rechtstreeks naar Barbados vliegen met KLM.

Hier moet je zijn tijdens je vakantie naar Barbados:


Handig voor je reis:
1. Check voordelige vliegtickets bij Skyscanner
2. Heb je al een ticket? Zoek een leuk hotel of appartement
3. Boek een taxi vanaf je huisadres naar het vliegveld van vertrek


Dit vind je misschien ook leuk:

Foto’s: (tenzij anders vermeld) Natasja Hoogstede

Natasja Hoogstede
Reizen betekent voor mij ontdekken, losbreken uit vaste patronen en grenzen verleggen. In de winter ben ik vooral in de skigebieden te vinden, een van mijn grootste passies. In de zomer laat ik me ergens ver van de massa onderdompelen tussen locals op zoek naar bijzondere ontmoetingen.
Neem een abonnement op TripTalk magazine!

Abonneer je nu en ontvang 3x per jaar het dikke glossy magazine. Liever een los nummer? Dat kan ook!

reacties

Laat je reactie achter!

Plaats je reactie!
Vul hier je naam in

Wil je op de hoogte blijven van onze blogs en tips?

Blijf jezelf inspireren voor nieuwe reizen en meld je aan voor onze mailings. We sturen je maximaal 1 mailing per 3 weken.