dinsdag, 1 december, 2020

Zagreb in kerstsfeer

Zagreb is helemaal in kerstsfeer tijdens de adventsperiode. Ik merk hoe eind november kerstbomen worden geplaatst die worden voorzien van decoraties en lichtjes. Op 1 december is alles klaar voor de officiële adventsopening. De grote ijsbaan op het Koning Tomislavplein is in vol bedrijf, de vele kerstkraampjes die over de zes verschillende kerstmarkten zijn verspreid zien er gezellig uit. Ze zijn gevuld met kerstdecoraties, cadeautjes en lekkere hapjes.

De afgelopen drie jaren werd de kerstmarkt in Zagreb uitgeroepen tot de mooiste van Europa. Dit jaar mocht de Kroatische hoofdstad niet meer meedoen want driemaal was de limiet. 

Kerstsfeer in Zagreb

Zagreb, de hoofdstad van Kroatië, heeft meerdere gezichten. De rustige en romantische Bovenstad met de historische wijk Gričligt op een heuvel, omringd met groen. Elke avond ontsteken twee lantaarnopstekers de 239 gaslampen die een felle lichtbron vormen en de straten goed verlichten. De Benedenstad is levendig en druk en heeft een dagelijkse markt. Onder Zagreb bevindt zich een uitgestrekt tunnelcomplex.

Advent in Zagreb zoals de periode van de kerstsfeer in Zagreb wordt genoemd.
Advent in Zagreb

De Bovenstad

De lekkerste van de zes kerstmarkten bevindt zich in de Bovenstad. Hier ruik je vooral de kerstsfeer in Zagreb. De geur van worstjes, hamburgers, glühwein en ander fastfood kringelt zich rond je neus. Het ene kraampje na het andere biedt het lekkerste van Kroatië. Na een fikse wandeling van hotel Canopy by Hilton, dat aan de rand van de stad ligt, smaakt een beker glühwein wel en ik neem die mee naar het uitzichtpunt bij de Lotrščak toren, onderdeel van de verdedigingswerken van de oude stad.

De toren staat bovenaan de halte van Ilica, het markante blauwe kabeltreintje. Het is het kortste kabelbaantje ter wereld. De afstand van 66 meter wordt afgelegd in een tempo van bijna een meter per seconde. 

Het kanon van Zagreb

Bovenin de Lotrščak toren bevindt zich een kanon en sinds de 19eeeuw klinkt er elke dag om precies 12.00 uur een kanonschot. Onze gids, Mw Darija Gotic, heeft een app die de tijd van het schot aangeeft. Ze begint af te tellen. Bij drie kijk ik strak naar boven. Als de harde knal klinkt en het kanon ook nog een lange steekvlam laat zien schrik ik zo dat ik achteroverval, tegen een hekje aan. Gelukkig is de beker glühwein leeg want het bekertje heb ik van schrik volledig ingeknepen.

Wij gaan verder met het verkennen van de kerstsfeer in Zagreb. Van alle opwinding en de lange wandeling gaat een warm hapje er wel in. Het wordt een broodje hamburger van de familie Reshetka uit Varazdin die dit jaar op het Zagreb burgerfestival de prijs won van beste burger van Kroatië. Het broodje waarin de burger is gevleid heeft een krokante buitenkant en is zacht vanbinnen. Op de dikke burger ligt fijngesneden sla, een eigengemaakte pittige saus en gebakken uitjes. De burger is sappig, smaakvol en de lekkerste die ik ooit heb gegeten. Ik begrijp wel dat die een eerste prijs gewonnen heeft. 

Meer zien in Kroatië? Lees de 5 tips Kroatië van Anne
of maak een stedentrip naar Dubrovnik

Zagreb in vogelvlucht


Deze video laat je veel van Zagreb zien

Het uitzichtpunt van Zagreb

Vanaf het hoge punt in de Bovenstad kijk je uit over Zagreb, hier heb je een mooi overzicht over de kerstsfeer in Zagreb. Ook heb je uitzicht over de Teslastreet, genoemd naar de uitvinder van wisselstroom (en andere uitvindingen). Het is de culinaire hoofdstraat van Zagreb. Hier bevinden zich tal van restaurantjes, streetfood en winkels waar je chocolade en koekjes kunt kopen. 

Voordat ik de trappen afdaal naar de Benedenstad bezoek ik de St. Marcuskerk uit de 13eeeuw, bekend van het dak met de felgekleurde dakpannen. Daar vlakbij is het museum van Verbroken Relaties. De wisselende collectie bestaat uit persoonlijke voorwerpen van gebroken relaties uit de hele wereld. Niet alleen die van geliefden, ook van moeders, vaders en kinderen. Bij de voorwerpen staan korte verhaaltjes in het Kroatisch en Engels. Ik heb ze bijna allemaal gelezen. Sommige zijn echt hartverscheurend.

St Marcuskerk
St Marcuskerk

De Benedenstad

De Benedenstad van Zagreb is modern en levendig. Bij de fontein op het Trg (plein) van bana (landvoogd) Josipa Jelačiča is een enorme krans van dennentakken geplaatst met vier grote, rood wit gestreepte kaarsen. Elke zondag tijdens de periode van de kerstsfeer in Zagreb wordt er eentje verlicht en de eerste van dit jaar werd op 1 december aangestoken door de burgemeester van Zagreb.

Dit grote plein is omzoomd met winkels, restaurantjes en cafétjes en in de kersttijd staan er verschillende kerstkramen. Wie in Zagreb afspreekt om elkaar te ontmoeten doet dit ‘onder de staart’, en daarmee wordt het standbeeld van landvoogd Jelačiča bedoeld, gezeten op een paard. Hij is in Kroatië het symbool van eenheid, onafhankelijkheid en behoud van de nationale identiteit. 

Kraampje Zagreb
Kerstkraampje op de markt in Zagreb

De Grič tunnel tijdens de periode van kerstsfeer in Zagreb

Het is namiddag en ik besluit nogmaals naar de Bovenstad te lopen maar in plaats van het kabelbaantje ga ik ondergronds via de Grič tunnel, genoemd naar de wijk Grič die de Bovenstad vormt. De 350 meter lange tunnel is in de Tweede Wereldoorlog gebouwd om in te schuilen tijdens bombardementen. Tijdens de periode van de kerstsfeer in Zagreb is de doorgaans saaie en grijze tunnel mooi verlicht en versierd.

De tunnel heeft een uitstekende ventilatie. Nergens ruikt het muf of bedompt. De tunnel is dagelijks geopend van negen uur in de ochtend tot negen uur ’s avonds. Het wordt in Zagreb een uurtje eerder donker dan in Nederland en op het moment dat ik uit de tunnel kom en de trappen oploop naar de Bovenstad zie ik dat de lantaarnopstekers bezig zijn om de gaslampen aan te steken. 

De wandeling terug naar het Canopy by Hilton Zagreb is ongeveer drie km en gaat via de sfeervolle kerstmarkten die te vinden zijn op de verschillende pleinen en in parken Het is druk op de kleurrijk verlichte schaatsbaan op het Tomislavaplein. Wie lopen te ver vindt kan tram 6 nemen vanaf het Trg bana Josipa Jelačiča en drie haltes later uitstappen.

Schaatsbaan tijdens de periode van kerst in Zagreb
Schaatsbaan in Zagreb

Koffie is een must

Kroaten houden van koffie en in Zagreb zijn veel plekken waar je voortreffelijke koffie kunt drinken. Café Kavkaz, vlakbij het Nationale Theater, is mijn favoriet. De latte heeft de sterke smaak van koffie maar is afgezwakt met hete melk en nu ik schrijf over het taartje van chocoladecake met kastanjepuree, room en een flinterdun dekseltje van chocolade proef ik het onmiddellijk weer. Je kunt bij Kavkaz overigens ook uitstekend lunchen. Dat is dan voor een volgende keer….


Op onderstaand kaartje vind je de genoemde onderwerpen die ik heb bezocht tijdens de periode van kerstsfeer in Zagreb:

Dit was mijn reis naar Zagreb in kerstsfeer, wil je meer weten? Stel gerust een vraag in de reacties hieronder!

Fotocredits: Nelleke Launspach (c)

Fotocredit header: Zagreb Tourist Info

Nelleke Launspach
Nelleke Launspach
Nelleke Launspach is journalist en beleeft de veelal luxe reizen die zij maakt intensief. De onderwerpen legt zij vast in tekst en beeld. Van culinaire zaken weet zij veel en dat is dan ook terug te lezen en te zien. Je proeft het bijna. Daarnaast schrijft ze over de reis zelf, luxe hotels en cruises, musea, galeries en waar je overal het beste kunt shoppen. Dat alles is haar wel toevertrouwd.

Comments

Laat je reactie achter!

Plaats je reactie!
Vul hier je naam in

Wil je op de hoogte blijven van onze blogs en tips?

Blijf jezelf inspireren voor nieuwe reizen en meld je aan voor onze mailings. We sturen je maximaal 1 mailing per week.