In het uiterste zuidwesten van Californië ligt San Diego: een stad die door veel mensen wordt overgeslagen tijdens een roadtrip door Amerika. Zonde, want er is hier zó veel beleven. Het is de ideale plek om met je surfplank de zee in te duiken, een wandeling tussen de palmbomen te maken of met zeehonden te zwemmen. Redacteur Noortje Hooghiem vloog met Lufthansa naar America’s finest city en ontdekte wat de stad te bieden heeft.

Een reis naar San Diego: dit is wat je kunt verwachten.

Elke maand is een goede maand voor San Diego. De stad kent geen off-season en dat merk je aan alles. Locals geven de indruk dat ze eeuwig op vakantie zijn en de laid back surfcultuur bepaalt de sfeer in de stad. Waar je ook kijkt, je wordt omringd door wuivende palmbomen. San Diego wordt ook wel Amerika’s finest city genoemd en dat is niet gek: de zon schijnt er (bijna) elke dag en de combinatie van zee, stad en strand is perfect voor een relaxte vakantie.

Ook een leuk om te bezoeken in Californië: Los Angeles.

Groen, groener, groenst

Te beginnen in het Balboa Park, dat vol zit met musea, botanische tuinen en zelfs een dierentuin, midden in de binnenstad. Het meest fotogenieke plekje in het park (hoewel er nog zo’n honderd meer zijn), is de Botanical Building. Eventjes waan je je hier in een overdekte jungle van planten en bloemen, helemaal gratis en voor niets. Groenliefhebbers opgelet: in de Cactus Garden en de Japanese Friendship Garden is nog véél meer moois te vinden, natuur waar we in Nederland alleen maar van kunnen dromen.

balbao park in san diego

Tussen al het groen zitten ook nog twee mooie musea verscholen: het Museum of Photographic Arts en het Museum of Man. In het eerste bekijk je – verrassend genoeg – prachtige fotografie (aanrader!). Het Museum of Man is kunst van een heel ander kaliber: alles draait om morele dilemma’s als kannibalisme en racisme. Geen kunstfanaat? Koop dan alleen een kaartje om de toren van het museum te beklimmen. Wie hijgend en puffend boven komt (het is nogal een klim), wordt beloond met een spectaculair uitzicht over het zuiden van Californië. Dat is de work-out meer dan waard.

Kom er in deze via achter waar je moet zijn tijdens je reis naar San Diego:

Hipsterkoffie en bier

Het Balboa Park ligt zo centraal in de binnenstad, dat je vanuit hier alle kanten op kunt. Naar North Park bijvoorbeeld, dat – anders dan de naam misschien doet vermoeden – één van de leukste wijken van San Diego is. Hoewel er een lichte hipstervibe in de lucht hangt, is het zo’n plek waar iedereen zich vermaakt, jong en oud, man of vrouw. Struin langs de vele vintage boetiekjes en geniet van San Diego’s lekkerste koffie bij Holsem (tip: bestel ‘The Woods’, een latte met agavesiroop, nootmuskaat en zeezout).

Behalve als America’s finest city, staat San Diego ook wel bekend als de hoofdstad van speciaalbier. Met 125 brouwerijen in de stad hoef je niet lang te zoeken voor je er een tegenkomt. Ook in North Park vind je er genoeg, maar de leukste is Modern Times Beer: een retro bierbrouwerij waar de muren zijn bedekt met floppydisks en de drankjes worden afgestemd op het seizoen. 

Las Vegas is ook een must-visit! Net zoals een roadtrip door ‘The Real Nevada’.

They see me rollin’

Na het genieten van natuur, kunst, koffie en bier is het tijd voor wat actie. De inwoners van San Diego zijn dol op sporten, van zeilen en kitesurfen tot hardlopen en rollerskaten. Maar de leukste manier om de stad te ontdekken is per fiets. Fietsverhuurders genoeg in San Diego, of je kunt Ofo gebruiken, een app waarmee je stadsfietsen ontgrendelt en vrij kunt gebruiken. Het is af en toe even hard werken voor je benen (met dank aan de hoogteverschillen in San Diego), maar je kunt zo wel lekker veel zien. Fiets bijvoorbeeld eens naar de haven en spring op de ferry naar het idyllische Coronado Island. Alleen al vanwege het legendarische, megachique Hotel del Coronado is dit een gave plek, maar de echte reden om erheen te gaan is het goudkleurige zand. Perfect voor een lange strandwandeling!

amerikaanse vlag in san diego

Wie altijd de droom heeft gehad om zeehonden van héél dichtbij te zien, mag de Children’s Pool niet overslaan: een smal strookje strand dat ooit is aangelegd om kinderen veilig te kunnen laten zwemmen, maar waar een flinke groep zeehonden nu de dienst uitmaakt. En ze zijn alles behalve mensenschuw. Een beetje respect voor de dieren is hier op z’n plaats, maar je kunt tussen ze door zwemmen, snorkelen en duiken. Children’s Pool is een van de meest bijzondere stranden van San Diego.

Children's pool la jolla

Behalve bovenstaande must-do’s en must-sees vind je in San Diego ook nog eens de lekkerste taco’s en supervriendelijke locals. Tel daar een bruisend stadsleven, prachtige uitzichten en een altijd blauwe lucht bij op en je beeld van deze Californische kuststad is compleet. Ervaar de Californian lifestyle zelf en je kunt er niet meer omheen: San Diego is fantastisch.

strand bij san diego

Nog 3 eet tips voor San Diego:

Herb & Eatery, Little Italy – Bij Herb & Eatery eet je de lekkerste American pancakes en huisgemaakte granola. En met lekker bedoelen we écht lekker. Daarnaast is het een hele fijne werkplek en vind je er leuke interieurgoodies.
Napizza, Little Italy – Een pizzacafé waar elke pizzaliefhebber zijn hart kan ophalen. De pizza’s worden vers gemaakt, er wordt alleen gebruik gemaakt van lokale en biologische ingrediënten en je kunt ze zelf samenstellen. What’s more to love?
Dunedin, North Park – Planten aan het plafond, een volledig houten interieur en een open bar maken DunedIn een heerlijke plek om een middag te relaxen. Tip: de burgers zijn er fantastisch.

Ga hier hier tijdens je reis naar San Diego:

Klaar om richting San Diego te gaan?

Tekst door Noortje Hooghiem, foto’s Unsplash

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Plaats je reactie!
Vul hier je naam in