Dit is waarom Madrid op jouw bucketlist hoort

28 juni 2019 - 9:21 | Door: 
Joost Brantjes
| Foto: Unsplash

Lange nachten, ontspannen dagen en een fantastische keuken. De Spaanse hoofdstad Madrid heeft alles in huis voor een perfecte citytrip. Terwijl Barcelona door het toerisme uit haar voegen barst, ontvangt het sfeervolle Madrid toeristen met open armen. TripTalk’s Joost ervaarde zelf hoe gastvrij Madrid is. Lees je mee?

Elke zomer wordt er reikhalzend uitgekeken naar de Quality of Life Index van het tijdschrift Monocle, waarin het blad de Top 25 geeft van de meest leefbare steden ter wereld. De criteria zijn zeer divers: hoe bereikbaar is de stad, wat is het culturele aanbod, hoe zijn de misdaadcijfers, de werkgelegenheid en hoeveel groen is er, om maar een paar dwarsstraten te noemen. In 2018 werd Madrid de zevende plaats toebedeeld. Ter vergelijking: Amsterdam werd zestiende en Barcelona negentiende.

Dat laatste was reden genoeg de flessen te openen in Madrid. Weinig steden binnen de grenzen van één land kennen meer rivaliteit dan Madrid en Barcelona. Die rivaliteit is wereldwijd bekend. In elke uithoek waar je fake voetbalshirts kunt kopen, kies je óf voor het blauw-granaat van de Catalanen of het wit van de Madrilenen. Ik zit in het laatste kamp, want behalve Barcelona’s ligging aan de Middellandse Zee, vind ik Madrid in alles leuker, hartelijker en opwindender.

Ga in Madrid naar een kroeg - er is er een voor elke 132 inwoners - en je loopt een uur later met nieuwe vrienden naar de volgende kroeg. Probeer dat eens in Barcelona. Daar is de kans groot dat je vriendelijk bedoelde “Hola”, beantwoord wordt met “Ken ik je?”

Inferno, invierno

Madrid is als een verzameling dorpen die bewoond worden door Spanjaarden uit alle hoeken van het land, want in het door werkloosheid gepijnigde Spanje zijn de banen vooral te vinden in de twee grote steden. Het centrum van Madrid is beloopbaar. Dat is ’s avonds, of beter gezegd ’s nachts, ideaal. Het klimaat van de Spaanse hoofdstad, met zoals de inwoners zelf zeggen, negen maanden hel (‘inferno’) en drie maanden winter (‘invierno’) heeft de Madrilenen veranderd in gatas: katten die pas tot leven komen als de zon is ondergegaan. Eten doe je dus pas vanaf tien uur ’s avonds, en om die calorieën nog te verbranden moet je daarna wel even door. Dat kan zijn voor een gin-tonic op een terrazza of een rooftop, een caña (tapbiertje) in de buurtkroeg of zittend op een plein met een blikje van de Chinese hoekwinkel als je even krap bij kas zit. Zeker in de zomermaanden loopt iedereen tot diep in de nacht op straat omdat de hitte slapen toch onmogelijk maakt.

Uiteindelijk beland je in een club. Let je even niet op, dan is het licht als je weer naar buiten loopt. Vaak heb ik me erover verbaasd dat het weinig uitmaakt of je door de week of in het weekend uitgaat. Ik herinner me de keer dat ik om vier uur ’s ochtends in een discotheek aan een nieuwe vriend vroeg of hij de volgende ochtend niet moest werken. “Si, claro,” zei hij, “ ik begin om negen uur.” “Wat doe je voor werk?” “Ik ben hersenchirurg.” De man zei het zonder te lachen.

Tostada

Uiteraard is Madrid meer dan uitgaan. In de hete maanden pak je de stad het slimste aan door vroeg op te staan; uiterlijk negen uur moet je de straat op. Voor ontbijt. In de kroeg. Ga naar de toog en bestel bij een van de beroepsobers je café con leche en neem er een tostada bij, oud geroosterd brood dat weer tot leven komt met geraspte rijpe tomaat en een flinke plens olijfolie. Onmogelijk te eten zonder te knoeien maar je kunt er weer tegenaan.

Zoveel moois

Het fijnst is het vervolgens om Madrid per wijk te ontdekken, desnoods neem je een metro naar het beginpunt. Lees je een beetje in en ontdek de geheimen van La Latina of Lavapies. Bekijk de chic van Salamanca of volg de rivier de Manzanares naar het nieuw aangelegde park. Musea bezoek je ook het liefst zo vroeg mogelijk om de meutes voor te zijn. Zeker wanneer je de Top Drie bezoekt: Prado, Reina Sofia en het Thyssen Bornemisza museum. Zelfs als je een week hebt om ze alle drie te bezoeken, dan nog zou je tollend van zoveel schoons de gebouwen verlaten. Je kunt er ook voor kiezen een kleiner, onbekender museum te bezoeken zoals het prachtige Museo Sorolla in de studio van schilder Joaquín Sorolla. Alleen al het doek ‘Madre’ uit 1895, waarbij hij zijn vrouw en hun pasgeboren kind heeft geschilderd in een groot wit bed, is adembenemend ontroerend. Van twee tot vijf houden de Spanjaarden Siësta. Supermarkten en cafeetjes zijn vaak wel open tijdens de heetste periode van de dag. Laat jezelf lekker in een terrasstoeltje zakken en doe vooral niet te veel. Rond vijven bestel je een café cortado, een straffe espresso met een scheutje warme melk, om weer een beetje wakker te worden. Daarna wordt het al weer tijd voor een aperitief. Mijn tip? Begin in Bar Iberia. Het interieur is wat sober, maar hier ben je in het goede gezelschap van de échte lokale bevolking – oude mannen met rauwe stemmen en een zongebruinde huid met meer dan honderd lachrimpels - die je maar al te graag de beste verhalen over hun turbulente leven vertellen. Onder het genot van een typisch Madrileens biertje als Mahou is genieten in Madrid net als ademen: het gaat gewoon vanzelf.

Check hier ook nog de drie tips in Madrid van local José

Reageren op artikelen? Er gelden spelregels.

18-07-2019, 16:40
18-07-2019, 14:47
17-07-2019, 12:30
16-07-2019, 16:38
11-07-2019, 16:30
11-07-2019, 15:19
01-07-2019, 10:49
21-06-2019, 14:02
21-06-2019, 12:49
13-06-2019, 9:31
11-06-2019, 12:02
31-05-2019, 15:43
31-05-2019, 15:20
31-05-2019, 10:11
29-04-2019, 10:47
26-04-2019, 10:33
08-04-2019, 10:22
04-04-2019, 11:34
Copyright Reismedia BV 2019