Bonaire… Het eiland in de Caribische zee – dat qua omvang nog kleiner is dan het Nederlandse Texel – is een paradijs op aarde. Een paradijs voor duikers en snorkelaars, maar ook voor natuurliefhebbers, zonaanbidders en vooral levensgenieters. Lees en get inspired, dit is waarom je naar Bonaire wilt.

Zon, zee, strand, Bonaire

Hagelwitte stranden met wuivende palmbomen en een azuurblauwe zee met bijzonder koraal en schildpadden. Felgekleurde huisjes, nieuwsgierige leguanen en roze pop of colour flamingo’s. Bonaire is een van de drie populaire ABC-eilanden in de Caribische Zee, maar het enige eiland met het ‘Op een onbewoond eiland’-gevoel. Het gevoel waar elk jaar weer talloze mensen naar op zoek zijn. Hoewel ook Bonaire jaarlijks steeds populairder wordt, blijft het een provinciaal en authentiek eiland waar grote ketens geen kans van slagen hebben. It better stays (cute and) small.

Hoofdstad Kralendijk, Bonaire (c) Flickr / Chris Favero

Snorkelend genieten

Bon bini Bonaire staat bekend om haar bijzondere onderwaterwereld. Het water is kristalhelder en wordt bewoond door talloze vissen, bijzondere koraalsoorten, schildpadden en roggen. Waar je op Curaçao en Aruba lang moet zoeken naar een verdwaalde vis, ‘vliegen’ ze je hier om de oren. Door toenemend toerisme verandert de kleurrijke en levendige onderwaterwereld wereldwijd op veel plekken helaas in een grijze, saaie vlakte. De overheid van Bonaire steekt daarom ontzettend veel tijd, geld en energie in het beschermen van de onderwaterwereld en het koraal rondom het eiland. Zo heb je om het water in te gaan de zogenaamde Stinapa Penning nodig. Tijdens een korte cursus leer je alles over de onderwaterwereld, wat wel en vooral wat niet mag. Deze cursus kun je bij vrijwel alle duikscholen op het eiland voor zo’n 10 dollar volgen.

bonaire snorkelen

Penning in het bezit? Dan kan het duiken en snorkelen bijna beginnen. First things first. Bonaire wordt namelijk ook wel het eiland van de pick-up trucks genoemd. Het perfecte vervoersmiddel om de ruige natuur te trotseren en de vele duikapparatuur makkelijk mee te nemen. Huren dus! Penning en de sleutels van de pick-up truck binnen? Dan zijn er ontzettend veel bijzondere plekken om de zee in te gaan. Deze spots zijn aangegeven met knalgele stenen waarop een, je moet even goed kijken, duiker met de tekst ‘enter’ staat. Ligt deze steen er niet? Dan is het een no go.

Het maakt eigenlijk niet uit waar je het water in gaat, al is er wel een plek waar het duiken en snorkelen extra bijzonder is: 1000 Steps. Waarom? Hier zwem je met schildpadden die samen met het koraal en de kleurrijke vissen een bijzonder plaatje vormen.

Nooit de weg kwijt

Verdwalen rondom Bonaire is eigenlijk onmogelijk. Flipper van het lichtblauwe, ondiepe water richting de duistere diepte. Vanaf hier gaat de bodem in een rechte lijn naar beneden. Flipper vanaf dit punt alleen rechts en links langs de wand en er kan niets gebeuren. Je zult hooguit een stuk moeten wandelen naar de truck.

Wat te doen?

Bonaire mag dan wel een klein eiland zijn, je kunt er met gemak twee weken verblijven. Naast duiken en snorkelen zijn er namelijk genoeg dingen te doen, te zien en te ervaren. Zo is een dagtrip naar het onbewoonde Klein Bonaire natuurlijk een must. Nu kun je met een zelfgevulde picknickmand en snorkelset met de watertaxi vanaf Kralendijk richting het mini-eiland varen, maar ook met Compas: een zeilboot die je naar Klein Bonaire brengt en weer terug naar het ‘vasteland’. Je vaart, snorkelt, geniet van een heerlijke BBQ op het schip en sjeest met een glas wijn, een prachtige zonsondergang en opspringende dolfijnen terug naar Bonaire.

Ook de zoutpannen en oude slavenhuisjes mogen niet worden overgeslagen. Nog niet heel lang geleden werkten de slaven uit het slaperige stadje Rincon op de zoutpannen. Doordeweeks sliepen ze met z’n drieën in kleine huisjes met een dak van palmbladeren, waar wij met onze lange Nederlandse lichamen nét doorheen passen. Er was geen eten en water. In het weekend liepen ze dan ook terug naar Rincon waar familie op ze wachtte met smaakvolle en met liefde gemaakte gerechten. Deze huisjes staan er nog steeds en brengen je even terug naar deze zware koloniale tijd. Zin in een beetje actie? Rijd richting Lac Bay en stap daar in een kano richting de mangrovebossen. Wel goed insmeren natuurlijk!

Een avond in Kralendijk

Voor gekleurde en pittoreske gevels, gezellige terrasjes en een dosis gezelligheid mag een avond in Kralendijk, de hoofdstad van Bonaire, niet ontbreken. Dit zijn de spots waar je wilt eten:

  • Een frisse cocktail drink je tijdens het golden hour op de pier bij een van de terrasjes.
  • Voor verse vis haast je je naar @Sea, Een lief cunucuhuisje met een terras vol roze bloemen en palmbomen.
  • La Cantina is ook een mooi cunucuhuisje. Wanneer je door het kleine huis loopt, word je met open armen ontvangen op een kleurrijk terras. Je kunt hier heerlijke Mexicaanse gerechten met een Caribische twist bestellen.
  • Mezze is een restaurant aan de boulevard waar je in de mooie avondzon geniet van de Libanese keuken. Bij It Rains Fishes krijg je, hoe kan het ook anders, vis.
  • Vleeseter? Dan is Spice the place to be. Een door Piet Boon ontworpen restaurant aan de waterkant, met een internationale en ‘vlezige’ keuken.

Uitgegeten? Voor een tropisch dansje ga je naar Havana.

Wanneer je de buureilanden Curaçao en Aruba al hebt kunnen afvinken óf op zoek bent naar rust, lieve mensen en een adembenemende flora en fauna, denk dan eens aan bon bini Bonaire.


Zie jij jezelf al wat tijd doorbrengen op Bonaire?

Benieuwd naar meer tropische eilanden? Lees hier wat de leukste activiteiten op Curaçao zijn

Fotocredits header: Stephen Pedersen

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Plaats je reactie!
Vul hier je naam in